Colonisation decolonisation

Pages: 10 (2454 mots) Publié le: 9 février 2013
decoPremière S, histoire

LMA, 2011-2012

Thème 4 – Colonisation et décolonisation Question 1 – Le temps des dominations coloniales

Cours 1 et 2

Le partage de l’Afrique à la fin du XIXe siècle.
Cours 1 et 2

L’Empire français au moment de l’exposition coloniale de 1931, réalités, représentations et contestations.
I Le partage colonial du continent africain à la fin du XIXe siècle
1.Les causes de la colonisation de l’Afrique • L’intérêt des pays européens pour la colonisation s’explique en grande partie par des motifs politiques. Tout d’abord, les gouvernements souhaitent s’assurer le contrôle des grands axes de circulation, sur terre comme sur mer, dans des buts commerciaux et stratégiques. Ainsi, la France, implantée en Algérie depuis 1830, entre en Tunisie et au Maroc pours’assurer la sécurité du premier territoire. De même, les Britanniques souhaitent relier leurs possessions d’Afrique du Nord-Est à celles d’Afrique du Sud (l’axe Le Caire-Le Cap) et se heurtent au projet des Français qui souhaitent pouvoir traverser tout le continent d’Est en Ouest sans quitter leurs possessions (du Congo à Djibouti). Ainsi apparaissent les premières tensions entre les métropoleseuropéennes. Enfin, les gouvernements voient dans ces conquêtes une occasion de redresser leur prestige : c’est le cas, par exemple, de la France, après sa défaite de 1871, qui reprend sa politique de conquête, poussant ainsi l’Allemagne de Bismarck à entrer dans la compétition. • Les causes économiques sont plus nuancées : certes, la révolution industrielle entraîne la recherche de matièrespremières et de débouchés nouveaux pour les industries européennes. De plus, les politiques protectionnistes contraignent les Européens à rechercher outre-mer des marchés nouveaux. Cependant, on observe que les peuples colonisés ont un faible pouvoir d’achat, et que l’Europe écoule plutôt ses produits industriels dans des parties du monde qui ne sont pas colonisées. La situation est diverses, selon lespays : la part des colonies dans le commerce des métropoles est relativement faible avant 1914 : elle représente moins de 10 • Les causes secondaires sont diverses. On a longtemps pensé que l’Europe, qui connaît une transition démographique, souhaite acquérir des colonies pour y installer son excédent de population. Cependant, on observe que la majorité de l’émigration européenne se dirige versles " pays neufs ", plutôt que vers les colonies. Il ne faut pas négliger les facteurs moraux ou philosophiques : l’Europe, forte de sa supériorité technologique, justifie sa domination sur les peuples colonisés par un devoir de civilisation. C’est le thème du " fardeau de l’homme blanc " (Kipling), auquel adhère une grande partie de la population européenne. Les prises de positions hostiles aucolonialisme, comme celle de Clemenceau qui s’oppose à Jules Ferry à la Chambre en 1885, sont largement minoritaires. Enfin, la curiosité ethnographique et géographique a sans doute joué un rôle dans le lancement des explorations, si ce n’est dans la conquête.
Jean-Christophe Delmas 1

I

Le partage colonial du continent africain a la fin du XIXe si` cle e `

2. Une colonisation progressive •Vers le milieu du XIXe siècle, le continent africain est mal connu. Des expéditions d’exploration sont lancées par des Européens : René Caillé est le premier à revenir de Tombouctou (Mali) en 1828, la vallée du Zambèze est explorée par David Livingstone (1855) qui consacre ensuite sa vie à rechercher les sources du Nil. Le français Savorgnan de Brazza ouvre la voie à la colonisation de l’Afriquecentrale en explorant le bassin du Congo, vers 1880. Ces explorations aboutissent à la signature de traités avec des chefs locaux. Elles permettent également aux cartographes de dessiner les premières cartes du continent. Les premières missions catholiques (les pères Blancs) ou protestantes (la London Missionary Society) s’implantent. • Dans les années 1880, les expéditions sont conduites par des...
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