Commentaire composé sur le chef d’œuvre inconnu de balzac, p.40 « le vieux frenhofer… » à « … les brosses à la main. »

1779 mots 8 pages
Balzac, célèbre écrivain du XIXe siècle, publie en 1831 Le Chef d’œuvre inconnu, une nouvelle s’inscrivant dans une trilogie sur les arts regroupée dans les Etudes Philosophiques de La Comédie Humaine. Cette nouvelle, que l’on peut comparer à un roman d’apprentissage sur Nicolas Poussin, jeune artiste, entraîne le lecteur dans des réflexions sur l’art et le statut d’artiste. L’extrait que nous allons étudier se situe au milieu du récit, alors que N. Poussin et F. Porbus sont chez Frenhofer. Pendant que celui-ci est perdu dans ses pensées, Poussin interroge Porbus sur le mystère de La Belle Noiseuse, le chef d’œuvre du vieil artiste, sur lequel il travaille et qu’il cache depuis des années. Porbus, dans son discours, dresse donc en quelques sorte un portrait de Frenhofer, ainsi que celui de son maître, le grand Mabuse, puis une réflexion sur l’art. Nous pouvons donc nous interroger, dans un premier temps, sur la figure de l’artiste dans cet extrait. Puis, nous remarquerons des réflexions sur l’art. Enfin, dans un dernier temps, nous analyserons les paradoxes dans le style balzacien.

Dans un premier temps, nous pouvons observer la figure de l’artiste dans cet extrait. En effet, nous pouvons tout d’abord remarquer que Balzac représente les deux artistes, Mabuse et Frenhofer, comme deux stéréotypes de la profession. Ainsi, Balzac utilise le terme de « vieil ivrogne » à la ligne 13 pour parler de Mabuse, puis il relate une anecdote où celui-ci « ayant vendu et bu le damas à fleur avec lequel il devait s’habiller à l’entrée de Charles Quint, il accompagna son maître avec un vêtement de papier peint en damas. » à la ligne 8. L’artiste est souvent associé à l‘alcoolique, car la boisson permettrait l’inspiration, dans la peinture, comme l’artiste Maurice Utrillo, peintre du XX e siècle, ou encore de nombreux écrivains, tels Paul Verlaine, Charles Baudelaire ou encore Edgar Allan Poe. De plus, F. Porbus nomme Frenhofer « vieux Frenhofer » à la ligne 1 et Mabuse « vieil

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