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Pages: 28 (6859 mots) Publié le: 14 avril 2012
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Les facteurs explicatifs de l'impérialisme américain en Amérique latine (1890-1916):
Une étude historiographique
Por Miguel Carreras

Source: Michael Hunt, Ideology and U.S. Foreign Policy, Yale University Press, New Haven, London, 1987, p. 68

"In its classic Western form, an empire (…) establishespolitical monopolies over trade and resources. For most of its history, the American empire did not act along these lines. If anything, it offered a model of informal empire, with its outright

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colonial adventures aberrant, circumscribed, and generally short-lived" (Victoria de Grazia)1 Ces propos nousintroduisent tout de suite dans le vif su sujet. Est-ce qu'il y a eu un impérialisme américain en Amérique latine entre les années 1890 et la première guerre mondiale? Un des enjeux de l'historiographie de la période est cette question de la délimitation de la notion d'empire2. Pour certains, dont de Grazia n'est qu'un exemple, l'impérialisme est assimilé au colonialisme territorial et à ladomination politique. Cette définition renforce l'idée d'exceptionnalisme américain. Si l'on suit cette définition étroite, il nous semble que les Etats-Unis n'ont pas suivi une politique impérialiste en Amérique latine, mis à part, peut être, le cas du Porto Rico. Les auteurs qui se réclament de cette définition ajoutent à "impérialisme" un adjectif (protecteur, par invitation) qui en diminue la portée etle distingue clairement de l'impérialisme européen abhorré. Pour d'autres historiens, en revanche, l'impérialisme est assimilé à un contrôle qui peut être exercé par le biais d'une domination politique mais aussi à travers des moyens économiques ou culturels. Nous allons travailler avec une définition large de la notion d'impérialisme, telle qu'elle est définie par Joseph Fry: "il y a empirequand une nation ou une société plus forte imposent ou essayent d'imposer un contrôle sur une nation plus faible"3. Impérialisme et expansionnisme fonctionneront comme synonymes dans notre étude. Si l'on accepte cette définition, il est clair que les Etats-Unis étaient une puissance impérialiste dès avant 1890, et que cet impérialisme se renforce pendant la période que l'on se propose d'étudier. En1898, les Etats-Unis se lancent dans une guerre contre l'Espagne qui est impuissante face à la révolte cubaine. Cette première intervention majeure dans la région scelle le début d'une politique plus interventionniste des Etats-Unis dans la région. Comme conséquence de cette guerre, ce pays va annexer le Porto Rico et établir un contrôle étroit sur Cuba. Dans les années qui suivent, les Etats-Unisinterviennent militairement dans plusieurs pays, notamment en Amérique centrale (République Dominicaine, Nicaragua, Panama). Ce dernier pays a été presque créé par les Etats-Unis pour pouvoir édifier le canal face à la résistance de la Colombie (dont Panama était une province)4.
Victoria de Grazia, Irresistible Empire: America’s Advance through 20th Century Europe, Cambridge, Massachusetts,Harvard University Press, 2005, p .6 2 Pour des discussions intéressantes à ce sujet, voir Joseph Fry, "Imperialism, American Style, 1890-1916", in Gordon Martel (ed.) American Foreign Relations Reconsidered, 18901993, Routledge, London and New York, 1994, pp.52-54. Voir aussi: Robert Beisner, From the Old Diplomacy to the New. 1865-1900, Wheeling, Illinois, Harlan Davidson, 1986 (second edition), pp.24-26 3 Joseph Fry, op.cit., p. 53 4 Phil Gunson, John Weeks, Panama: Made in the USA, Monthly Review Press, London, 1991
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Cette politique plus active, voire agressive, des Etats-Unis envers l'Amérique latine a suscité un débat historiographique très nourri. Plusieurs visions historiques se font face...
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