Coucou

1277 mots 6 pages
Le Coucou gris (Cuculus canorus) est une espèce d'oiseau de la famille des cuculidés. Il doit son nom vernaculaire à son chant. Son comportement est caractérisé par la pratique du parasitisme de couvée. Insectivore, il est de la taille d'un faucon crécerelle ou d'un épervier.
Sommaire

1 Principales caractéristiques 2 Aire de répartition et migrations 3 Aspect 4 Le parasitisme de couvée 4.1 L’intrus nouveau-né : un tueur aveugle 4.2 Espèces victimes 5 Folklore 6 Voir aussi 6.1 Articles connexes 6.2 Liens externes 6.2.1 Bases de référence 6.2.2 Autres liens

Principales caractéristiques

Le coucou est un oiseau discret, longiligne, de taille moyenne (environ 30 cm), avec de longues ailes pointues et une longue queue arrondie. En vol, il ressemble à l’épervier d'Europe avec des ailes pointues similaires. Il vole avec des battements d’ailes réguliers, les ailes n’étant que très peu soulevées au-dessus du corps. Le bec est alors tendu vers l’avant. Il perche souvent seul, sur les lignes et poteaux, les ailes tombant légèrement, alors que la queue est légèrement relevée. Dans cette position, il a l’air courtaud et court sur pattes.

À l'âge adulte, le coucou se nourrit généralement des chenilles ; il est le seul oiseau à pouvoir digérer les plus velues. Faute de mieux, il se rabat sur les vers de terre. Sa vue est si perçante qu'il peut repérer la tête d'un lombric à 15 ou 20 mètres.

Solitaire lors de la période de nidification, la femelle coucou est polyandre.

Il est l’un des oiseaux les plus difficiles à approcher pour un néophyte.
Aire de répartition et migrations

Le coucou gris est un migrateur largement répandu. Il se reproduit à la belle saison dans une aire qui comprend l'Europe, presque toute l'Asie et le nord du Maghreb. Ses quartiers d'hiver sont le sud de l'Afrique et l'Asie du Sud-Est.

Son arrivée fin mars en Europe signe le retour du printemps.

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