Cratères d'impact

Pages: 2 (315 mots) Publié le: 13 mars 2011
CRATERES D’IMPACT
Sur Terre les cratères d'impact sont rarement faciles à identifier.
Toutefois, des conditions propres à la Terre dégradent rapidement les cratères :
la Terre disposed'une atmosphère très protectrice, ainsi la plupart des météorites de moins de 10 m de diamètre ne parviennent pas jusqu'au sol. Les météorites plus grosses (jusqu'à 20 m) explosent envol et leurs fragments sont trop ralentis et n'ont plus assez d'énergie pour laisser de gros cratères ;
la Terre subit l'érosion par ruissellement d'eau, et par l'effet du vent ;
la vie,phénomène qui prend sur Terre une ampleur unique dans le système solaire, accélère considérablement la vitesse de sédimentation dans l'eau, en surface elle génère l'accumulation descouches végétales, ce qui recouvre les cratères ;
la tectonique est encore active, et les plaques continuent donc à se chevaucher allégrement. Une grande partie de la surface terrestre estdonc constamment renouvelée en remplacement d'une autre qui disparaît ;
70 % de la surface de la planète est recouverte d'eau qui atténue les effets de l'impact.
La Lune qui ne possèdeni eau (ou presque), ni atmosphère, ni vie, conserve les cicatrices laissées par tous les impacts qu'elle a reçus depuis que sa tectonique s'est figée. Cela donne une bonne indication surla quantité d'objets célestes qui ont percuté la Terre.
Les impacts qui ont laissé des grands cratères (de plus d'une centaine de kilomètres de diamètre) sont vraisemblablement impliquésdans l'évolution des espèces vivantes. Par exemple, l'impact qui a généré le cratère de Chicxulub a contribué à l'extinction massive entre le Crétacé et le Tertiaire, dont les dinosauressont les plus célèbres victimes.
On découvre aussi que divers gisements de richesses métalliques sont liés à de tels impacts comme les gisements d'or et de platine de Sudbury au Canada.
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