Croissance et mondialisation

Pages: 13 (3063 mots) Publié le: 20 octobre 2012
Croissance et mondialisation
Depuis le milieu du XIXe siècle, le monde a connu un bouleversement
économique majeur issu des deux vagues d'industrialisation de l'Europe et de
la progression de l'économie de marché dans le monde, favorisée par le
processus de mondialisation des échanges. La mise en place progressive
d'économies-monde, portée successivement par le Royaume-Uni, les États-
Uniset plusieurs autres États, a généré plus de 150 ans de croissance
économique, entrecoupée de phases de ralentissement et de crises.
1. La croissance économique et ses différentes phases
depuis 1850
Une première phase de croissance du milieu du XIXe siècle à
la Seconde Guerre mondiale
• Le processus d'industrialisation de l'économie, limité à la fin duXIXe siècle à
l'Europe, aux États-Unispuis au Japon, est à la base de la croissance
économique de cette période. Il se met en place en deux temps. D'abord, il est fondé
sur le développement d'innovations technologiques, qui vont permettre ensuite
une mécanisation de la production et une amélioration des transports (plus de
personnes, plus de marchandises, plus rapidement).
• La première industrialisation commence à la fin duXVIIIe siècle en Angleterre : elle
repose sur l'utilisation de la machine à vapeur et ducharbon, et favorise l'essor des
industries traditionnelles (industries textiles et sidérurgie).
• La seconde industrialisation se fonde sur l'utilisation de nouvelles énergies :
l'électricité et surtout le pétrole qui permet le développement dumoteur à explosion.
Cette seconde modernisation des structures deproduction est complétée par la mise en
place de méthodes de travail plus efficaces : les fabrications sont standardisées pour
baisser les coûts de production, les usines ont recours au travail à la chaîne, avec des
ouvriers mieux payés qui vont consommer ce qu'ils produisent (fordisme). Ces méthodes
permettent une augmentation de la productivité des usines mais entraînent aussi deschangements dans les autres secteurs économiques et dans la société. On assiste à un
début de modernisation et de mécanisation de l'agriculture. L'exode rural se développe
avec les besoins accrus de main d'oeuvre des usines installées en ville (près des
consommateurs et sur des carrefours commerciaux). Le secteur tertiaire prend de
l'importance (prémices de la grande distribution avec les grandsmagasins, développement
des emplois de bureau, etc.).
• Le développement industriel est le moteur de la croissance économique. Il
entraîne la mise en place de nouvelles structures économiques basées sur le capitalisme,
le libre-échange (libéralisme économique) et le développement des sociétés
anonymes (ces dernières vendent des actions pour augmenter leur capital dans le but
d'investir pour semoderniser). Un système financier de plus en plus international se
développe avec la création de grandes bourses au rayonnement mondial et
de banquesqui collectent l'épargne, font des prêts, vendent et achètent les actions des
entreprises – tout ceci étant favorisé par la multiplication des moyens de paiement (billet,
chèques, etc.).
• La croissance du PIB est faible avant 1870 (inférieure à 1%), mais, à partir de cette date,
elle dépasse les 2 % dans les régions concernées par la croissance. On y constate alors une
amélioration du niveau de vie des populations et une augmentation des salaires.
Mais cette croissance n'est pas régulière. Les phases de forte croissance, favorisées
par l'innovation ou la découverte de nouvelles mines d'or, en Californie par exemple (1850-
1873 ;1896-1914), alternent avec des phases de ralentissement, provoquées par de
multiples facteurs comme la surproduction industrielle générant des stocks trop
importants et une baisse des prix, le retard dans l'innovation ou la pénurie de financement
des entreprises, etc. La grande dépression entre 1873 et 1896 ou la crise de 1929 sont
caractéristiques de ce ralentissement de la croissance.
• La...
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