Définition de l'histoire

Pages: 2 (419 mots) Publié le: 31 janvier 2011
Une définition de l'histoire
Histoire : (du latin historia emprunté au grec historiai enquêtes). L'histoire est à la fois l'étude des faits, des événements du passé et, par synecdoque, l'ensemble deces faits, de ces événements. Le nom a pour origine les "Enquêtes" du Grec Hérodote d'Halicarnasse (vers 484-420 avant notre ère), mais c'est Thucydide (vers 460-395 avant notre ère) qui lui appliquele premier des méthodes critiques, notamment le croisement de sources différentes.

Si l'histoire de la Terre commence avec la formation géologique du globe terrestre et si l'histoire de l'humanitécommence avec l'apparition du genre homo, on limite traditionnellement l'emploi du mot "Histoire" (avec une majuscule) pour les périodes qui nous sont connues par l'intermédiaire de sources écrites,quel que soit le support de ces sources et quels que soient les moyens par lesquels elles nous sont parvenues. Les périodes pour lesquelles de telles sources n'existent pas ayant été nommées, quant àelles, préhistoire et protohistoire.

Les périodes majeures de l'histoire sont, par convention :
Avant l'Histoire :
La préhistoire (de l'apparition de l'homme jusqu'à l'émergence des premièrescivilisations)
La protohistoire (période intercalaire des "peuples sans histoire", c'est-à-dire des civilisations postérieures à l'invention de l'écriture mais n'en faisant pas usage ; par exemple,les Celtes, les civilisations pré-coloniales de l'Afrique noire ou les "Indiens" d'Amérique entrent dans cette "période".

L'Histoire :
L'Antiquité (des premières civilisations jusqu'à ladisparition de l'empire romain d'occident, en 476),
Le Moyen Âge (jusqu'à la découverte de l'Amérique, en 1492),
La période moderne (jusqu'à la Révolution française, en 1789),
La période contemporaine(jusqu'à nos jours).
(Les limites données entre parenthèses sont celles de l'historiographie française traditionnelle)

Un débat sur la pertinence de ce découpage et sur les limites exactes de...
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