De l'esprit des lois

1110 mots 5 pages
Lecture Analytique De L’Esprit des Lois de Montesquieu Montesquieu, moraliste et penseur politique est reconnu comme le précurseur de la sociologie et comme un écrivain appartenant aux Lumières. Dans son ouvrage politique, le philosophe français présente sa vision d’une politique moderne mais en évoquant des propos contraires à sa pensée. Alors, un siècle après l’abolition de l’esclavage en 1848, Montesquieu développe les arguments des esclavagistes de l’époque. Nous pouvons ainsi nous demander par quels procédés Montesquieu dénonce l’esclavagisme. Dans un premier temps nous étudierons le plaidoyer en faveur des Noirs et dans un second temps, le réquisitoire contre les esclavagistes.

I. Le plaidoyer en faveur des Noirs
A. La dénonciation de la condition des esclaves
• Antiphrase : « Des petits esprits exagèrent trop l’injustice que l’on fait aux Africains » l.23
 Phrase à prendre à l’envers : réelle injustice faite aux esclaves, jugés par les Blancs en fonction de leur physique ou de leur attitude.

• Périphrase « Princes d’Europe » l.24
 Renvoie aux occidentaux, des puissants qui dictent entre autre les lois régissant la condition des esclaves (comme le code noir) et qui dirigent le monde sans se soucier des Noirs.

• Caractérisation des esclaves : « Ceux » l.7 ; « ils » l.7 ; « les nègres esclaves » l.1 ; « Ces gens-là » l.20 ; « ceux de l’Afrique » l.4 ; « les noirs » l.12
 Infériorisation des esclaves à travers des termes péjoratifs et méprisants : réduction totale de la population noire.
B. La présence de Montesquieu
• Utilisation de la première personne du singulier qui s’oppose à la troisième personne du pluriel : « Si j’avais » l.1 ; « je dirais » l.2 opposés à « ils ont dû » l.3
 Montesquieu prend de la distance face aux esclavagistes : il indique alors sa présence à travers les différents arguments favorables à l’esclavage.

• Emploi du conditionnel : « Le sucre serait » l.5
 Présence de Montesquieu qui alerte l’opinion

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