Depression

Pages: 11 (2559 mots) Publié le: 31 janvier 2011
La dépression du sujet âgé

La dépression de la personne âgée est fréquente
mais non diagnostiquée et donc non traitée dans 60 à 70 % des cas.
(En médecine générale, la prévalence est de 13 à 40%

Elle est souvent masquée, sans tristesse exprimée, de sémiologie peu apparente ou déroutante. Ses conséquences sont lourdes, tant au plan relationnel entre les générations qu'au plan humain :repli sur soi, perte de la pratique des actes de la vie quotidienne, dépendance ajoutée, souffrance non exprimée, non accueillie qui accule certains aînés au suicide.
Gériatres et psychogériatres sont particulièrement sensibilisés à cette maladie, regroupés dans des programmes tels que PRID : Programme de Recherche et d'Information sur la Dépression.
On estime que 60 à 70 % des syndromes dépressifsdes personnes âgées (P.A.) sont négligés, méconnus ou mal pris en charge. Environ deux tiers des malades ne sollicitent pas d'aide alors que 80 % des patients âgés déprimés tirent profit d'une assistance médicamenteuse

Les suicides de la population de 60 ans et plus représentent plus de 30 % du total des suicides. Le taux de suicides moyen atteint même 35 %, aux USA chez les plus de 75 ans ; ilsemble bien que les suicides des vieillards spécialement ceux des hommes, augmentent dans la majorité des pays développés

La dépression du sujet agé ne doit pas être considérée comme liée à la vieillesse. Le sujet âgé déprime pour des raisons diverses mais pas parce qu'il est vieux mais elle est toutefois liée à des particularités physiologiques et à la fréquence de pathologies dépressogènesou des médicaments.

Le tableau clinique peut être franc mais également s'exprimer par une simple baisse des capacités cognitives ou physiques. La principale plainte demeure alors la fatigue mais des douleurs articulaires, digestives, ORL sont également fréquentes.
Une étiologie organique doit être systématiquement recherchée : cancer, lymphomes, troubles endocriniens, atrophiecortico-corticale, apnée du sommeil, etc..

Enfin le syndrome dépressif peut masquer ou être le début d'un syndrome démentiel ou d'une maladie d'Alzheimer. Trés souvent l'apathie, le manque d'entrain, la réduction des initiatives qui sont des signes de démences sont pris pour des troubles dépresifs.
Al'inverse, toute suspicion de maladie d'Alzheimer peut - voire doit - bénéficer d'un traitement d'épreuve par unantidépresseur. L'utilisation du Mini Mental Test est vivement recommandée.

Le traitement de la dépression du sujet agé fait appel aux antidépresseurs inhibiteurs de la capture de la sérotinine (Déroxat °, Prozac °, etc..) ou de la sérotonine + noradrénaline (Effexor °, Ixel °, Norset °,..). L'Athymil ° ou le Stablon peuvent également être utilisés alors que les tricyliques le sont plusrarement (EI anticholinergiques importants

Dépression du sujet agé
Traduit de l'anglais par le Dr André Figueredo - Source: the BMJ du 04/12/2004
Lien: http://bmj.bmjjournals.com/cgi/content/full/329/7478/1307-c

Les personnes âgées souffrent de dépression sévère plus que des maladies graves éventuellement associées. Le traitement de la dépression améliore la qualité de vie en dépit de lacomorbidité: tel est le résultat d'une étude multicentrique randomisée publiée aux USA dans les "Annals of Family Medicine, 2004 ).

On pense souvent que la dépression résulte des pathologies rencontrées, mais elle est aussi souvent liée à des facteurs psycho-sociaux: veuvage, mise à la retraite, isolement social, diminution des revenus.

Echelle de Depression Gériatrique de Yesavage
Forme abrégéeen 15 items.

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