espèce humaine

Pages: 33 (8111 mots) Publié le: 12 janvier 2014
Appellation[modifier | modifier le code]

Nom scientifique[modifier | modifier le code]
La dénomination binominale complète de l'espèce humaine est : Homo sapiens Linnaeus, 1758.
Homo constitue le nom de genre (au nominatif latin, avec première majuscule et en italique).
sapiens est un adjectif latin (en minuscule italique) signifiant « intelligent, sage, raisonnable, prudent », adjectifissu de sapio signifiant avoir du goût, de la saveur, du jugement, et qui désigne l'espèce.
Linnaeus identifie le nom du naturaliste qui a nommé et décrit l'espèce.
1758 situe l'année de publication de la diagnose, ou de sa validation.
Jusqu'en 2003, l'espèce Homo sapiens était subdivisée en deux groupes distincts, considérés comme deux sous-espèces, dont l'une était l'espèce humaine actuelle, etl'autre, une espèce cousine éteinte, celle de l'homme de Néandertal. Comme pour toute sous-espèce du règne animal, la conséquence terminologique a été de créer des noms trinomiaux en rajoutant un adjectif, toujours latin (et en italique), après le nom d'espèce. C'est ainsi que l'espèce humaine était appelée Homo sapiens sapiens, et son cousin était appelé Homo sapiens neanderthalensis.
Depuis2003, la majorité des scientifiques considèrent deux espèces séparées : Homo sapiens et Homo neanderthalensis[réf. nécessaire].
Néanmoins, aurait eu lieu en Europe, d'après une étude de 2010 menée par le Neanderthal genome project5, un métissage très partiel entre sapiens et neanderthalensis, il y a 50 000 à 100 000 ans au Proche-Orient, permettant à ce dernier de participer de 1 à 4 % au génome desEuropéens actuels.
Appellations courantes[modifier | modifier le code]
Le mot français « homme » est une évolution du latin hominem, accusatif de homo, et se réfère avant toute chose à l'espèce Homo sapiens dans son ensemble (le nominatif homo a donné en français le pronom indéfini on6).
Le mot « homme », dans une deuxième acception, désigne aussi le mâle adulte (vir en latin, d'où « viril »,distinct de homo), plus prosaïquement qualifié d'individu de sexe masculin. Le terme « femme » pour sa part désigne la femelle adulte.
Les termes « garçon » et « fille » désignent respectivement le mâle et la femelle à leur stade infantile ou pubère. Ils renvoient aussi à l'individu adulte lorsque l'accent est mis sur la filiation.
On emploie aussi le terme « Humanité », au singulier et avec unemajuscule, pour parler de l'espèce humaine dans son ensemble, ou pour désigner l'ensemble de la population humaine. De la même façon, la majuscule (Homme) est parfois utilisée pour distinguer l'espèce Homo sapiens de l'être humain mâle (homme).
Certaines langues font la distinction entre l'homme « être humain » et l'homme « individu mâle » : par exemple le latin (homo = être humain et vir = êtrehumain mâle, d'où dérivent les mots français « viril », « virilité »), l'allemand (Mensch = être humain et Mann = être humain mâle) et le tchèque (člověk = être humain et muž = être humain mâle). L'anglais fait la distinction entre mankind = l'humanité et man = être humain mâle, bien que Stanley Kubrick utilise dans le film 2001, l'odyssée de l'espace l'expression The dawn of a man pour parler del'aube de l'humanité. En français, certains dialectes (dont celui de France) utilisent indistinctement le terme « homme » tantôt pour parler du mâle, tantôt pour parler de l'espèce, alors que d'autres (comme celui du Québec) préféreront les termes génériques « personne » et « humain » pour désigner un membre de l'espèce et réserveront la dénomination « homme » pour parler du mâle humain adulte.Les droits de l'homme, par exemple, sont dénommés ainsi dans de nombreux pays francophones, mais, au Québec, on parle plutôt de « droits de la personne ».
Bien que l'homme fasse partie intégrante du règne animal, le vocabulaire associé, homme, humain ou être humain, est souvent utilisé en opposition marquée avec le vocabulaire utilisé pour désigner les animaux. On dit ainsi, de façon péjorative,...
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