Est-il légitime de mentir ?

Pages: 5 (1097 mots) Publié le: 12 octobre 2014
Il ne faut pas mentir. Cet interdit, nous l’avons entendu dès notre plus jeune âge. C’est que le mensonge implique de nuire aux autres, au moins de détruire la confiance comme le montre cet apologue [= court récit imaginaire ou parfois réel dont se dégage une vérité morale] relatant l’histoire de ce jeune berger qui, plusieurs fois, crie au loup et ameute ainsi les villageois. Or, un jour unloup arrive, il crie, mais plus personne ne le croit : le loup le dévore. Dès lors, le mensonge ne semble jamais légitime.
Cependant, il arrive qu’on mente, autrement dit qu’on énonce autre chose que ce que l’on croit, pour aider un autre parce que la vérité lui serait nuisible.
Dès lors, y a-t-il des conditions qui peuvent rendre légitime le mensonge ?

Le mensonge, qui consiste à dire autrechose que ce qu’on croit vrai, est une arme comme le soutient Schopenhauer dans son Fondement de la morale. En effet, il sert à nuire aux autres. Aussi peut-il être légitime. Face à des assassins pour lesquels je n’ai pas assez de force, je ne peux me défendre physiquement. Or, le mensonge est l’arme du faible. De même que la loi m’autorise à me défendre, elle ne peut pas me condamner parce quej’ai menti dans ce genre de cas. Et si elle le fait, elle serait illégitime au sens d’injuste puisqu’elle privilégierait des assassins plutôt que honnêtes gens. La légitimité du mensonge s’arrête-t-elle là ?
Il l’est aussi lorsqu’on nous pose des questions indiscrètes soutient aussi Schopenhauer. En effet, qui m’interroge sur ma vie intime, cherche indirectement à me nuire en permettant la médisance.De même donc qu’il arrive qu’elle soit punie comme Alain le rappelle dans les Éléments de philosophie – actuellement elle peut être condamnée au civil en France – elle est en elle-même injuste dans la mesure où elle nuit. Aussi est-il légitime, c’est-à-dire conforme à la légalité, mais également juste de mentir lorsqu’une curiosité malveillante nous assaille.
Cependant, une telle extension de lalégitimité du mensonge laisse à chacun le soin de définir quand il peut dire la vérité. Dès lors, c’est la confiance, nécessaire dans toutes les relations humaines qui paraît détruite. Ne faut-il pas alors proscrire radicalement le mensonge ? Est-il légitime de ne jamais mentir ?

Mentir, c’est nuire à l’humanité en l’autre comme le soutient Kant dans son article, D’un prétendu droit de mentirpar humanité (1797). La raison en est que la véracité est un devoir vis-à-vis de tout autre qu’on ne traite pas alors comme un simple instrument à son service. Même si des assassins me demandent si mon ami est là, je dois leur dire la vérité. D’abord parce que si je mens et que mon ami est parti sur la route, je serais responsable de sa mort. Je ne peux pas prévoir absolument ce qui résultera demes déclarations pour savoir ce que j’ai le devoir de faire. Ensuite, rien ne m’interdit en ameutant les voisins de défendre mon ami : le mensonge paraît là une solution de facilité, voire de lâcheté.
Quant à l’indiscrétion, elle ne peut me nuire si je n’ai pas de vice. Je peux franchement dire que je ne veux pas répondre à la question même si l’autre me soupçonne des pires turpitudes et en répandle bruit. N’est-ce pas à moi, par mes actes, à m’assurer une bonne réputation. Si par contre, j’ai commis des fautes, l’aveu même peut permettre une réforme. Le sentiment de la honte (= malaise dû à la conscience d’avoir transgressé une norme sociale), la morsure du remords (= le sentiment de culpabilité morale) sont susceptibles de m’inviter à changer de comportement. D’ailleurs, il nous arrived’avouer nos fautes à nos amis.
Néanmoins, les conséquences de ma sincérité doivent m’être imputées aussi bien que celles du mensonge. Si donc en disant la vérité un crime est commis, je ne puis faire comme si je n’y étais pour rien. Comment donc puis-je mentir sans que cela soit immoral ?

On peut dire alors que seul celui qui ne nuit pas aux autres a droit à la vérité. C’est ce que...
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