Expérience combattante et guerre totale

Pages: 6 (1267 mots) Publié le: 5 janvier 2014
L’expérience combattante
1. La durée et l’ampleur géographique du conflit
• Dès les premières offensives de la guerre de mouvement (août-novembre 1914), les pertes sont importantes : l’utilisation sans précédent de l’artillerie et des mitrailleuses bloque toute possibilité de percer les lignes ennemies et inflige des dégâts humains considérables et aléatoires (c’est ce que les historiensappellent la " dépersonnalisation des combats "). L’offensive allemande est stoppée sur la Marne (6-13 septembre) aux prix de lourdes pertes. La " course à la mer " n’est pas une simple tentative stratégique d’encerclement, c’est une succession d’offensives meurtrières. A l’automne les deux armées s’enterrent dans des tranchées, le long d’un front étiré de la Manche à la fron- tière suisse. Sur le frontEst, les Allemands arrêtent les Russes à Tannenberg dès le mois d’août.
• Aucoursdelaguerredeposition(automne1914-fin1917),unesuccessiond’offensives saigne les armées sans pour autant donner l’avantage à l’un des deux camps. L’attaque commandée par Joffre en Artois et en Champagne (1915) fait 350 000 morts. L’of- fensive allemande de Verdun (21 février-19 décembre 1916) et la contre-offensivedes Alliés sur la Somme (juillet-novembre) coûtent la vie à 700 000 soldats et fait 400 000 blessés. Les attaques de l’Empire ottoman échouent également, sans que les Alliés ne puissent s’emparer du détroit des Dardanelles. Sur ce front, les pertes sont toutefois moins lourdes qu’à l’Ouest, même si la violence des combats est de la même nature.
• L’entrée en guerre des Etats-Unis contre l’Allemagne(avril 1917) permet une reprise de la guerre de mouvement, alors qu’à l’Est, la Russie a signé l’armistice de Brest- Litovsk : l’offensive alliée est dirigée par Foch, à partir du printemps 1918, est appuyée par des chars de combat, ce qui permet une percée du front allemand au cours de l’été. Alors qu’une révolution éclate à Berlin, l’empereur doit abdiquer et la nouvelle Ré- publique signel’armistice à Rethondes le 11 novembre 1918. 70 millions d’hommes auront été mobilisés au cours du conflit, 10 millions de personnes perdent la vie et 17 millions sont blessés.

La vie quotidienne au front et la violence des combats
• De nombreux témoignages d’anciens combattants nous renseignent sur " l’enfer des tranchées ". Tous tente de faire comprendre l’horreur de la vie quotidienne (le froid,la dysenterie, les cadavres, l’absence totale d’hygiène, etc.), la peur des bombardements et l’attente des ordres d’offensive. Roland Dorgelès (Les croix de bois) ou Henri Bar- busse (Le Feu (Journal d’une escouade), 1916) figurent parmi les plus connus, mais les historiens disposent également de nombreuses lettres et des journaux de tranchées. Tous ces documents disent l’horreur de la vie sur lefront, mais également le sentiment d’être incompris et la haine des soldats pour les " planqués " et les " profiteurs de guerre ". Côté allemand, Ernst Jünger (Orages d’acier) et Erich Maria Remarque (A l’Ouest,rien de nouveau, 1929) témoignent du fait que le vécu des soldats est le même de part
et d’autre du no man’s land.
• L’utilisation d’armes nouvelles (le " gaz moutarde ") terroriseégalement les soldats,
bien que la plupart soient victimes des bombardements intensifs (70% des morts) et des mitrailleuses au cours des offensives dans les no man’s land ou dans les tranchées elles-mêmes. On s’y tue à la grenade, au fusil, au couteau, etc (les " nettoyeurs de tranchées ", par exemple, sont des sections spécialisées dans l’achèvement des soldats ennemis dans une tranchée qui vientd’être prise). Les droits de la guerre (la convention de Genève et celle de La Haye) ne sont pas respectés. Dans ces conditions, les historiens s’interrogent sur la " culture de guerre " subie - ou acceptée ? - par les soldats, ainsi que sur le degré de " brutalisation " des hommes durant le conflit.
• En avril 1917, une offensive est lancée par le général Nivelle au chemin des Dames. C’est un...
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