Explication et commentaire d’un texte de hobbes

Pages: 32 (7940 mots) Publié le: 3 avril 2010
L'aliénation du travail mécanisé, la société de consommation, la dégradation des milieux écologiques, l'égoïsme et la vanité liés aux valeurs de l'argent et du prestige social, l'exploitation de l'homme par l'homme : tous ces thèmes inspirent souvent une certaine nostalgie de la nature, c'est-à-dire le regret vague d'un état où l'homme vivait heureux, en harmonie tant avec la nature qu'avec sessemblables. Pourtant est-il bien sûr que l'état de nature soit aussi bénéfique pour l'homme ? Ne sommes-nous pas ici victimes, après tant d'autres, comme Bougainville, qui voyait dans la Polynésie la "Nouvelle Cythère", du mythe du bon sauvage ? Hobbes, quant à lui, affirme dans ce texte extrait du Léviathan (1651) que l'état de nature est un état de guerre perpétuelle, et que seule l'autoritépolitique établie à l'état social permet aux hommes de vivre ensemble, et même tout simplement de survivre. On voit que la réflexion politique, chez Hobbes, s'articule sur une certaine anthropologie : c'est la conception que l'on se fait de la nature humaine qui commande finalement le type de gouvernement que l'on veut promouvoir. A un homme naturellement pacifique on sera tenté d'attribuer un Etatlibéral et respectueux des droits individuels, à un homme belliqueux on voudra imposer un Etat tout-puissant - un Léviathan - qui assure la paix et l'ordre par la force et la crainte. C'est dans le cadre de cette alternative que nous devons étudier le texte de Hobbes qui nous est proposé ici.



Hobbes s'efforce tout d'abord d'élaborer une définition complète et rigoureuse de la guerre, enmontrant que cette dernière caractérise justement l'état de nature : on peut résumer cette définition en disant que, pour Hobbes, la guerre est une disposition naturelle durable au combat. Voyons le détail de cette thèse: dans une première phrase très riche, Hobbes établit les rapports entre trois termes: l'état de nature, la guerre et le pouvoir politique : "aussi longtemps que les hommes vivent sansun pouvoir commun qui les tienne tous en respect, ils sont dans cette condition qui se nomme guerre, et cette guerre est guerre de chacun contre chacun". Le terme de nature n'est pas cité ici, mais il est sous-entendu : Hobbes définit en effet l'état de nature comme étant antérieur à l'état social, c'est-à-dire à cet acte par lequel les hommes se donnent un souverain qui fait des lois, imposeainsi un certain ordre collectif et instaure l'état social. C'est donc bien l'état de nature qui est caractérisé comme un état de guerre perpétuelle de chacun contre chacun. On pourrait d'ailleurs remarquer ici que Hobbes donne de l'état de nature une définition purement négative, par abstraction de tout ce qui, en l'homme, relève de la société. C'est ainsi, par exemple, que Rousseau opère dans sonDiscours sur l'origine et les fondements de l'inégalité parmi les hommes : il faut, écrit-il dans sa préface, examiner l'homme par la pensée et ainsi "démêler ce qu'il tient de son propre fonds d'avec ce que les circonstances et ses progrès ont ajouté ou changé à son état primitif".

L'état de nature est donc un état de guerre générale et permanente : qu'est-ce qui permet à Hobbes de formuler cejugement ? Nous devons ici nous reporter au début du chapitre XIII du Léviathan, où sont contenues des idées anthropologiques qui vont nous éclairer. Il y a, dit Hobbes dans ce passage, deux types de facultés humaines, celles du corps et celles de l'esprit; or la nature a établi une relative égalité de ces facultés chez les hommes : la force physique est toujours à peu près la même,l'intelligence aussi. L'inégalité quant à la force physique peut exister, mais elle n'est jamais si grande qu'un faible ne puisse vaincre un fort, soit par la ruse, soit par l'union avec d'autres faibles. Pour ce qui est des forces de l'esprit, Hobbes a recours à deux arguments, dont le premier est inspiré par son empirisme : l'intelligence repose sur l'expérience, qui est dans son ensemble la même pour tous...
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