Fiche lecture « les origines de la vie : de la naissance de la vie à l’origine du langage »

2888 mots 12 pages
Ethique, histoire et philosophie des sciences : compte rendu de lecture

« Les origines de la vie : De la naissance de la vie à l’origine du langage »
John Maynard Smith & Eörs Száthmary
(Ed. DUNOD, coll. « Masson Sciences », Paris, 1999)

Présentation générale de l’ouvrage

Cet ouvrage, traduit de l’anglais par Nicolas Chevassus-au-Louis, a été rédigé par John Maynard Smith et Eörs Száthmary. John Maynard Smith, élève de J.S.B Haldane et professeur de l’université de Sussex (Angleterre), était un biologiste évolutionniste et généticien britannique. Il est le mentor du généticien hongrois Eörs Száthmary, avec qui il a publié « Les transitions majeures de l’évolution » (1995), qui présentait une nouvelle vision de l’évolution. L’ouvrage « Les origines de la vie : De la naissance de la vie à l’origine du langage » adapte les idées de ce précédent livre - destiné à des biologistes de métier - à un lectorat beaucoup plus large. Ce livre contribue à essayer d’apporter des réponses aux questions en cours dans la biologie évolutionniste.

S’appuyant sur la théorie darwinienne de la sélection naturelle, ce livre traite de l’évolution des organismes vivants. La complexité peut s'accroître au cours de l'évolution. Et la question de savoir comment cela a pu se produire est l’objet de ce livre. L’idée principale est que l’évolution dépend de la manière dont l’information est stockée puis transmise entre génération, ce qui permet aux auteurs de dégager huit « transitions majeures de l'évolution », correspondant à des modifications du stockage et/ou de la transmission de l’information génétique. Au travers ces différentes transitions majeures, allant des premières molécules capables de se répliquer (origine de la vie) jusqu’au langage de l’homme, ce livre cherche à mettre en évidence comment l’évolution a pu aboutir à une telle complexité des organismes très adaptés à l’environnement actuel.

Les huit « transitions majeures de l'évolution » que distinguent

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