Formations superficielles

Pages: 13 (3242 mots) Publié le: 18 octobre 2013
Royaume du Maroc Institut Agronomique et Vétérinaire Hassan II

Cours de Géomorphologie et Formations superficielles
Département des Ressources Naturelles et Environnement 5ème année Année académique 2008/2009

Rappel
Géomorphologie Géologie de surface

Plan du cours
I. Présentation générale II. Les processus d’érosion III. Les processus d’altération IV. Le sol V. Place de l’altérationdans les cycles géochimiques

le cycle géologique

La surface des continents est perpétuellement modelée par trois agents principaux :

l'eau, la glace et le vent

ROLE DE L'EAU DANS L'ALTERATION
Une des caractéristique les plus importante de la surface de la Terre est l'abondance de l'eau, tant sous forme liquide que solide ou gazeuse.

Structure de la molécule d'eau

Les eauxde ruissellement

Le schéma qui suit présente de façon simple le bilan hydrique de la surface terrestre. On y voit que moins de 7% d’eau du cycle total est disponible pour modeler les continents par ruissellement, mais il s'agit d'un agent très efficace.

C'est bien connu, les eaux de ruissellement creusent les vallées. La profondeur, la largeur et les formes de ces dernières se modifient avecle temps. Les schémas qui suivent illustrent ces modifications.

Le stade de jeunesse d'une vallée fluviale se caractérise par du creusement qui conduit à la formation d'une vallée étroite en forme de V; les reliefs sont accentués le long du cours d'eau et on retrouve chutes, cascades et rapides.

A l'étape de la maturité, le cours d'eau aplanit ses reliefs et diminue son gradient de pente;il commence alors à éroder latéralement, élargissant la vallée et créant, par ses dépôts, une plaine d'inondation. Cette dernière se construit par l'apport constant de sédiments issus de l'érosion en amont et par l'épandage dans la vallée de ces sédiments durant les périodes de débordement dues aux crues.

Le stade de vieillesse de la vallée est atteint lorsque celle-ci est beaucoup plus largeque les plus larges méandres du cours d'eau. A noter que les tributaires du cours d'eau principal contribuent eux aussi à aplanir les reliefs adjacents.

Le schéma qui suit illustre comment agissent les processus d'érosion et de dépôt dans un cours d'eau méandrique.

Dans un méandre (profils du haut et du bas), l'érosion se fait sur la rive concave, à pente raide, là où la vitesse du courantest la plus grande, alors que le dépôt se fait sur l'autre rive, convexe, là où la vitesse du courant est plus faible, formant une terrasse alluviale (ou barre de méandre). Le couple érosiondépôt entraîne une migration latérale du méandre, causant un élargissement de la vallée au stade de maturité et une remobilisation des sédiments au stade de vieillesse de la vallée. Pour bien saisir comment sefait l'aplanissement de tout un continent ou d'une partie de continent sous l'action des eaux de ruissellement, il est une notion importante à connaître : le profil d'équilibre d'un cours d'eau et son ajustement à un niveau de base.

Les changements du niveau de base peuvent se faire aussi à l'échelle planétaire. Nous savons par exemple que, dans le passé, le niveau des mers a fluctuéconstamment. Il y a un certain nombre de causes à ces fluctuations, les deux principales étant les changements de volume des océans reliés à la tectonique des plaques et le stockage de glaces aux pôles durant les glaciations.

Un abaissement du niveau des mers entraîne, pour les continents, un changement du profil d'équilibre des cours d'eau. Voici, par exemple, comment évoluera les relief d'une régiondont le niveau de base aura été abaissé. Prenons une région qui a atteint son niveau d'équilibre (le niveau marin par exemple); il s'agit de ce qu'on appelle une pénéplaine.

Érosion verticale

Exemple de méandre recoupé

Érosion latérale

Formation de "bad lands" par érosion régressive dans un versant; Piau Engaly, Pyrénées, France

Formes de dissolution par les eaux courantes et...
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