galas

Pages: 11 (2629 mots) Publié le: 25 juin 2014
Quelques précisions sur la finance
et son rôle économique
échanges n°132 – printemps 2010, p.52-57

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Nous vivons dans un système capitaliste.

Cela signifie que toute personne physique ou morale disposant d'une somme
d'argent (à l'échelle mondiale, cela reste une minorité) voudra non seulement la
conserver, mais aussi empêcher sa dépréciation et, éventuellement, l'accroître. Pourl'immense majorité de ceux qui ne disposent que de sommes de faibles montant,
cet argent, augmenté des intérêts, n'est qu'un moyen de paiement (le pécule mis
de coté pour parer aux coups durs de la vie, pour un achat plus important ou pour
arrondir une retraite). Aujourd'hui, la majorité des paiements de la vie courante
(salaires, allocations diverses, règlements par chèques et cartesbancaires) se font
par l'intermédiaire d'établissements financiers qui tiennent les comptes des particuliers ainsi que les pécules éventuels ; certains de ces particuliers peuvent se
laisser séduire par des promesses de gains plus importants dans des opérations
financières plus aléatoires. Mais si dépôts et économies vont, aux mains des établissements financiers, ainsi se transformer en capital, ils nerestent pour l'immense majorité que des moyens de paiement.

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Par contre, pour ceux qui disposent de sommes plus importantes et qui veulent les
« faire fructifier » quel que soit leur montant, qu'elles leur appartiennent personnellement ou qu'elles aient été empruntées, l'argent n'est plus unsimple moyen de
paiement immédiat ou différé, mais un capital qui doit être non plus simplement
placé pour un simple intérêt et une protection, mais investi pour produire un « retour » aussi élevé que possible. Cela peut se faire directement en fondant une entreprise ou en participant à sa fondation (investissement) dans laquelle l'exploitation de la force de travail (la sienne propre ou celle desalariés) permettra de dégager une plus-value suffisante pour assurer non seulement le maintien du capital
investi mais son accroissement. Dans la majorité des cas cette transformation de
l'argent en capital se fait soit par l'achat de titres divers de collectivités ou d'entre-

prises qui participent directement ou indirectement à l'activité capitaliste,
soit par la contribution à desfonds qui collectent de l'argent en garantissant
un intérêt, soit tout simplement par un dépôt bancaire.
Quel que soit le mode retenu pour cet investissement direct ou indirect dans
une activité capitaliste, l'élément primordial du choix initial et éventuellement de déplacement d'une solution sur une autre est le montant de l'intérêt
offert. Même, comme nous l'avons relevé, ceux qui « mettent del'argent de
côté » ne pensent qu'à l'utiliser éventuellement comme moyen de paiement
et n'assignent à l'intérêt que le maintien de la valeur de l'argent ainsi épargné,
les organismes qui collectent cette épargne l'utilisent comme capital. D'une
manière ou d'une autre, au centre de toute cette circulation de l'argent,
quelle que soit son utilisation comme moyen de paiement ou comme capital,se trouvent non seulement les banques mais ce que l'on peut englober sous
le nom d'établissements financiers, tant leur diversité est grande, depuis
l'usurier et prêteur sur gage jusqu'au plus sophistiqué et obscur des « funds
of hedge funds »* en passant par les caisses d'épargne, le micro-crédit, les
transferts de salaires d'un pays à l'autre, et les circuits clandestins de
déplacementd'argent.
Le rôle central de tous ces établissements financiers, qu'ils reçoivent de
l'argent comme moyen de paiement ou comme moyen d'investissement, est
d'assurer, par des canaux divers, la redistribution de la plus-value extorquée
aux travailleurs dans la production (en gros la différence entre les coûts de
production et le prix de vente). Mais ils ont une autre fonction, non moins...
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