Geopolitique du petrole

Pages: 23 (5515 mots) Publié le: 4 janvier 2011
GÉOPOLITIQUE DU PÉTROLE
Texte tiré du livre : « Géopolitique » de Yves Lacoste ; 2006

L'extraction pétrolière débuta aux États-Unis, en Pennsylvanie. Le pétrole constitua d'abord un moyen d'éclairage (les lampes à pétrole) dans les petites localités puis, au début du XXe siècle, un carburant pour les premières automobiles. John D. Rockefeller fonda en 1862 sa première compagnie, qui allaitdevenir huit ans plus tard la Standard Oil of New Jersey. En 1911, poursuivi en application de la loi antitrust, il dut se résoudre à scinder la Standard Oil en plusieurs compagnies sœurs. La société mère prendra plus tard le nom d'Exxon et sera à l'origine d'autres majors comme Mobil, Chevron ou Amoco. En réalité, la réussite de Rockefeller résulta moins de la production des puits qu'il possédaitque du grand réseau de pipe-lines qu'il constitua pour étendre son marché après avoir acheté le pétrole des petits producteurs dispersés dans de vastes régions. En effet, aux États-Unis, à la différence de la plupart des pays, le propriétaire du sol est également propriétaire du sous-sol, et donc du pétrole qui s'y trouve. Il y a aujourd'hui encore aux États-Unis de nombreux petits producteursde pétrole (près de 10 000 avec 500 000 puits, contre 3 000 puits seulement au Moyen-Orient). Ceux-ci vendent le pétrole aux grandes compagnies, qui le transportent, le raffinent et le commercialisent. Les problèmes géopolitiques liés au pétrole commencèrent à se poser au Mexique. La révolution qui éclata dans ce pays en 1911 et qui, dans ses soubresauts, durera jusqu'en 1924, entraîna uneintervention de l'armée des États-Unis pour protéger les biens de ses ressortissants. Ulcérés, les Mexicains approuveront massivement en 1938 la nationalisation des compagnies pétrolières étrangères, et cette mesure fut inscrite dans la Constitution. Déjà, au XIXe siècle, le Mexique avait été dépouillé par son voisin du Nord de la moitié de son territoire (de la Californie au Texas). Ceux-ci devaientdonc cesser de s'emparer de la richesse profonde de la terre mexicaine. On voit ainsi apparaître au Mexique, à propos du pétrole, des représentations très différentes de celles qui s'appliquent à d'autres marchandises, et le sentiment qu'il s'agit du patrimoine tellurique de la nation. Ce genre de sentiment se développera ensuite dans un grand nombre de pays exportateurs de pétrole, même quand laproduction y aura été nationalisée, et cela entraînera de grandes conséquences géopolitiques. Alors que les compagnies étrangères (appartenant à des Texans et au réseau Standard Oil) allaient être indemnisées, les États-Unis boycottèrent le pétrole mexicain (le quart de la production mondiale en 1921). On put même craindre un conflit militaire, mais l'éclatement de la Seconde Guerre mondiale enEurope incita le président Roosevelt à la prudence. Cependant, craignant que les Mexicains laissent des sous-marins allemands se cacher sur leurs côtes pour torpiller les tankers américains allant des ports du Texas à New York, l'armée américaine fit établir d'urgence des pipe-lines reliant les États du Sud-Ouest à ceux du Nord-Est. Pour répondre aux énormes besoins en pétrole de leur armée, lesÉtats-Unis se tournèrent vers le Venezuela, qui - fait nouveau dans les pratiques pétrolières - exigea bientôt la moitié des bénéfices réalisés. Cette pratique du fifty-fifty aura par la suite de grands échos au Moyen-Orient. Contrairement aux États-Unis, les pays de l'Europe occidentale sont quasiment dépourvus de ressources pétrolières en raison des données géologiques (massifs granitiques etstructures tectoniques très morcelées par les contrecoups de l'orogénie alpine). Seule exception, les gisements de la mer du Nord, découverts dans les années 1960, mais limités et riches surtout en 1

gaz. Dès avant la Première Guerre mondiale, des sociétés allemandes, anglaises et surtout françaises, dont les rapports avec l'Empire russe étaient devenus fort étroits, obtinrent des concessions...
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