Geopolitique du petrole

5515 mots 23 pages
GÉOPOLITIQUE DU PÉTROLE
Texte tiré du livre : « Géopolitique » de Yves Lacoste ; 2006

L'extraction pétrolière débuta aux États-Unis, en Pennsylvanie. Le pétrole constitua d'abord un moyen d'éclairage (les lampes à pétrole) dans les petites localités puis, au début du XXe siècle, un carburant pour les premières automobiles. John D. Rockefeller fonda en 1862 sa première compagnie, qui allait devenir huit ans plus tard la Standard Oil of New Jersey. En 1911, poursuivi en application de la loi antitrust, il dut se résoudre à scinder la Standard Oil en plusieurs compagnies sœurs. La société mère prendra plus tard le nom d'Exxon et sera à l'origine d'autres majors comme Mobil, Chevron ou Amoco. En réalité, la réussite de Rockefeller résulta moins de la production des puits qu'il possédait que du grand réseau de pipe-lines qu'il constitua pour étendre son marché après avoir acheté le pétrole des petits producteurs dispersés dans de vastes régions. En effet, aux États-Unis, à la différence de la plupart des pays, le propriétaire du sol est également propriétaire du sous-sol, et donc du pétrole qui s'y trouve. Il y a aujourd'hui encore aux États-Unis de nombreux petits producteurs de pétrole (près de 10 000 avec 500 000 puits, contre 3 000 puits seulement au Moyen-Orient). Ceux-ci vendent le pétrole aux grandes compagnies, qui le transportent, le raffinent et le commercialisent. Les problèmes géopolitiques liés au pétrole commencèrent à se poser au Mexique. La révolution qui éclata dans ce pays en 1911 et qui, dans ses soubresauts, durera jusqu'en 1924, entraîna une intervention de l'armée des États-Unis pour protéger les biens de ses ressortissants. Ulcérés, les Mexicains approuveront massivement en 1938 la nationalisation des compagnies pétrolières étrangères, et cette mesure fut inscrite dans la Constitution. Déjà, au XIXe siècle, le Mexique avait été dépouillé par son voisin du Nord de la moitié de son territoire (de la Californie au Texas). Ceux-ci devaient donc

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