Histoire

Pages: 8 (1862 mots) Publié le: 13 avril 2013
Louis Vivien de Saint-Martin

Éclaircissements géographiques et historiques sur l'inscription d'Adulis et sur quelques points des inscriptions d'Axoum (Abyssinie)
In: Comptes-rendus des séances de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, 7e année, 1863. pp. 236-240.

Citer ce document / Cite this document : Vivien de Saint-Martin Louis. Éclaircissements géographiques et historiques surl'inscription d'Adulis et sur quelques points des inscriptions d'Axoum (Abyssinie). In: Comptes-rendus des séances de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, 7e année, 1863. pp. 236-240. doi : 10.3406/crai.1863.66739 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_1863_num_7_1_66739

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SÉANCES DU MOIS D'AOUT.

sotto Napoleone lif. Illustrazione storica delP. Alcssandro Bassi. Gerusalemme, 1863. Annales du commissariat général de la Terre sainte à Paris, rue de Vaugirard, n° 150, 1863. Paris, 1863, in-8«. Recherches archéologiques sur une partie de l'ancien pays des Pictons, par M. le Touzé de Longuemar. Poitiers, 1863, in-8°. Du même auteur : Les souterrains-refuges découverts dans V ancien Poitou. (Extr. des Mémoires de la Société des antiquairesde l'Ouest.) Le cabinet historique. Juillet 1863, in-8°. M. Vivien de Saint-Martin reprend et termine la lecture de Mémoire intitulé : son

Eclaircissements sinie).

géographiques

et

historiques

sur

V inscription

d'Adulis et sur quelques points des inscriptions d'Axoum (Abys-

On sait que Sait distingua le premier dans le monument d'A dulis vaient deux parties distinctes,confondues à tort avant lui, et qui n'a de commun que leur juxtaposition. On comprit donc que l'on

possédait : 1° une courte inscription commémorative des conquêtes de Ptolémée Evergète en Asie; et 2° une inscription beaucoup plus longue où sont racontées les expéditions d'un roi éthiopien au voisi nage de ses propres Etats et de l'autre côté du golfe Arabique. D'au tresinscriptions trouvées à Axoumfont connaître quelques faits par ticuliers des règnes de deux princes axoumites , l'un du quatrième, l'autre du sixième siècle après Jésus-Christ. Quant à l'inscription d'Adulis, M. Vivien de Saint-Martin démontre qu'elle nous fait assister à la formation même et à l'origine de l'em pire abyssin. Ces inscriptions nous fournissent plus de données positives sur l'ancienne géographie de l'Ethiopieméridionale qu'on n'en pourrait tirer de tous les autres documents écrits que possède l'Abyssinie. Les fragments d'Agatharchides de Caide (règne de Ptolémée VIII Soter, 117-107), et d'Arthémidore d'Ephèse (plus jeune de quelques années) sont les seuls documents géographiques que nous possé dions sur l'Ethiopie maritime. On voit par ces fragments qu'il n'exis-

SÉANCES DU MOIS D'AOUT. portance.237

tait dans le sud de l'Ethiopie aucun Etat politique de quelque im La même remarque résulte de l'étude de Strabon , de Pomponius Mêla et de Pline. La première mention des Axoumites et de leur capitale, μετρόπολις των Αύξωμιτών, se trouve dans le Périple de la mer Erythrée, ouvrage qui , selon M. Vivien de Saint-Martin, doit avoir été rédigé à Alexandrie vers l'an 80 après J. C. Cet Etatsubit certainement l'influence de l'hellénisme égyptien. La langue grecque, employée dans les inscriptions abyssines, en est un témoi gnage aussi bien que la religion : le roi éthiopien s'intitule le Fils de l'invincible Ares. Adulis n'existait pas au temps de Ptolémée Evergète, car Arthémidore, dans son Périple, indique Saba (Massaouah),le port Elaea, dans une île (Dahlak), le port d'Antiphilus(baie de Hanfalah), et ne parle pas de cette ville. La première mention, qu'on en trouve est dans le sixième livre de Pline, vers l'an 70 ou 72 de notre ère. «L'Oppidum Aduliton avait, dit-il, été fondé par des esclaves égyp tiens fugitifs, et cette ville devint bientôt un emporium considérable.» Gosmas et Procope , tous deux de la première moitié du sixième siècle, sont, avec Ptoîémée et !e...
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