la chaine des puys

Pages: 7 (1686 mots) Publié le: 18 octobre 2014
La chaîne des Puys est située dans le parc naturel régional des volcans d'Auvergne, à l'ouest de
Clermont-Ferrand, dans le département du Puy-de-Dôme et la région Auvergne. Il s'agit d'un groupe
de volcans alignés selon un axe orienté nord-sud, sur une bande de 3 à 5 km de large pour un peu
plus de 45 km de longueur1.
Les monts Dôme sont entourés par les régions naturelles suivantes :
àl'ouest et au nord par les Combrailles.
à l'est par la Limagne.
au sud par les monts Dore.
Topographie[modifier | modifier le code]
La chaîne des Puys, orientée nord-sud, se situe sur un horst qui domine à l'est le graben de la plaine
de Limagne (rift continental). Les deux ensembles sont séparés par une faille normale de même
direction. La chaîne comporte une centaine de volcans appelés puys.Ces volcans datent de l'ère quaternaire, les premières éruptions ont eu lieu il y a 95 000 ans
environ2, les plus récentes il y a moins de 8 000 ans, ce qui fait dire à la communauté scientifique
qu'une reprise de l'activité volcanique dans cette région n'est pas improbable1. Certains de ces puys
ont des cratères, d'autres pas. La quasi-totalité des puys, à l'inverse des volcans du Cantal oudes
monts Dore, sont des édifices monogéniques : la construction des volcans résulte d'une seule phase
d'activité éruptive ; c'est pourquoi ces volcans sont de taille si modeste.
En effet, la hauteur absolue des puys varie généralement entre 100 et 300 m ; seul le puy de Dôme
dépasse notablement cette hauteur, puisqu'il s'élève à 550 m au-dessus du socle cristallin1. La
chaîne des puys comprendaussi des maars de hauteur encore moindre.
Géologie[modifier | modifier le code]
C'est en 1751 que Jean-Étienne Guettard (1715-1786) détermina la nature volcanique de ces monts
en forme de « taupinières »2. Après des contestations, Malesherbes attribua définitivement la
paternité de cette découverte à ce dernier. Mais il semblerait que les Romains, lors de la conquête de
la Gaule, avaientdéjà correctement identifié la nature de ces montagnes, étant originaires d'un pays
où les volcans sont nombreux. Ainsi, le nom de Volvic vient du latin volcani vicus qui signifie «
village du volcan »2.
La chaîne des Puys est une vitrine du volcanisme, plusieurs types de volcans y cohabitant :
le type strombolien, le plus fréquent dans la chaîne : le cône est formé par l'accumulation desscories éjectées (appelées « pouzzolane » dans la région), au sommet se forme un cratère. Des
coulées de lave sont émises, formant ce que l'on appelle des « cheires ». La lave étant généralement
assez fluide, ces coulées peuvent être très longues. Certaines, en barrant le lit d'une rivière, peuvent
former des lacs, comme le lac d'Aydat ;
le type peléen se forme par l'extrusion progressive d'une lavetrès visqueuse, s'accumulant en forme
de dôme. Le dôme peut exploser brutalement libérant des gaz : les nuées ardentes qui partent à
l'horizontale à très grande vitesse, détruisant tout sur leur passage. Aucun cratère n'est visible, il n'y
a pratiquement pas de coulée de lave, celle-ci étant trop visqueuse. Le puy de Dôme est le sommet
le plus connu de ce type, mais il y en a plusieurs autres: le puy Chopine, le Grand-Sarcouy, etc. ;
les maars qui sont des dépressions, généralement formant aujourd'hui un lac, résultant du percement
du plateau sous l'effet d'une éruption phréato-magmatique : par exemple, le gour de Tazenat. Un
certain nombre de maars anciens ont été totalement comblés par les sédiments, au point de ne plus
être visibles dans le paysage. C'est le cas du maar deJaude, localisé sous le centre de ClermontFerrand.

Si les premières éruptions datent de 95 000 ans BP (maar de Saint-Hippolyte), la grande majorité
des volcans de la chaîne des Puys datent de moins de 70 000 ans BP et se concentrent surtout sur
une période allant de 45 à 30 000 ans BP. Il s'agit surtout d'éruptions de trachybasalte ou de
trachyandésite sur la fin de la période. Une seconde...
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