La Grande Illusion de Renoir

Pages: 8 (1943 mots) Publié le: 26 décembre 2013
La Grande Illusion (1937)
de Jean Renoir



La Grande Illusion est un long métrage réalisé en 1937 par Jean Renoir et son film le plus
célèbre. Succès national, puis mondial, cette œuvre est très vite propulsée aux premières éloges du
cinéma mondial à l'orée d'un nouveau conflit armé en Europe. En 1958 à Bruxelles, il sera nommé
dans les 12 meilleurs films du monde. En 1937 les lecteursde la revue Pour vous élisent le film
comme celui de l'année. Il raconte les mésaventures d’officiers français qui, pendant la guerre de
14-18, se retrouvent prisonniers dans une forteresse allemande et vont essayer de s’évader. Renoir a
lui même été impliqué dans cette guerre car en 1917 il était aviateur de guerre. Son point de vu
humaniste et antimilitariste, l'excellence de sadistribution, son approche stylistique, ses qualités
esthétiques ainsi que la rigueur de sa construction narrative l'ont fait accéder d'emblée au rang de
classique. De ce fait, qu'elles sont les valeurs du nouveau cinéma véhiculé par Renoir dans La
Grande Illusion ? C'est ce que nous allons traiter en deux grandes parties avec premièrement
l'esthétique de l'image et du langage par le biais des champ ethors-champ, de la théâtralité et de la
musicalité du film. Puis secondement la portée universelle pour une culture humaniste par le
traitement de la fraternité, de la vision pacifistes entre les peuples et des symboles nationaux.

En ce qui concerne le rôle et la symbolique de l'image dans le film, on relève l'importance de
la relation entre le champ et le hors-champ. La Grande illusion ou icil'illusion dans ce film de
guerre qui, comme dans la tragédie classique, laisse les batailles, la violence des combats en horschamp ou existe dans une ellipse. Là où Hollywood aurait pu en tirer uniquement un film de genre,
une histoire bien menée de « grande évasion »1, Renoir se concentre sur ses personnages ainsi que
les idéaux qu'ils véhiculent. En effet, Renoir ne montre jamais la guerreen tant que telle.
Stylistiquement on a une mise en scène métonymique. Il privilégie le choix de l'évocation. Que ce
soit dans les plans de journaux informant les prisonniers de l'actualité sur le front, dans
l'omniprésence des uniformes2, ou dans les plans où l'on voit les principaux protagonistes au
moment où ils reçoivent leur ravitaillement depuis la France, la guerre et le monde extérieursont
toujours évoqués, jamais représentés visuellement. Cela rappelle le film La Chambre des Officiers
(2001) de F. Dupéron, qui ne montre pas la guerre mais ces conséquences dévoilant la boucherie et
la violence meurtrière de la guerre des visages cassés, recousus, etc. En 1957, Les Sentiers de la
Gloire de Kubrick travaillera aussi la question du hors-champ mettant en scène seulement lestranchées françaises.
Renoir est conscient de ce double discours présent dans ce film qui est plus qu'un film de guerre.
1 La Grande Evasion (1963) de John Sturges se serait d'ailleurs inspiré du film de Renoir
2 Exemple du bras en écharpe de Gabin, la minerve de Stroheim



Son est la citation du masque. Il arrive avec un thème, des acteurs imposés, à créer sa propre œuvre.
La GrandeIllusion est une œuvre renoirienne. Il est devenu l'archétype du film d'auteur français
pour les américains. L'importance des dialogues, l'absence de la démonstration de la guerre et
l'utilisation des hors-champ sont aussi associés à des procédés théâtraux.
Dans la théâtralité du film et du rôle de la portée symbolique, les acteurs ne sont pas de simples
marionnettes que l'on manipule. Renoir leurlaisse le temps de s'exprimer via des plans larges, des
plans longs, des plans séquences. Deleuze dans « l'Image temps » écrit que le style de Renoir se
retrouve dans la mise en scène très théâtrale. Renoir brouille les frontières du théâtre et du cinéma,
de l'artifice et du réel, du classique et du moderne, mais il s'agit de laisser toute la liberté à l'acteur à
l’intérieur d'un cadre....
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