La pensée économique

Pages: 15 (3640 mots) Publié le: 15 juillet 2010
La pensée pré-classique
Section 1. La pensée pré-classique

1.1. Les mercantilistes
• Principe fondateur : la richesse dépend de la détention de métaux précieux.
• Trois thèses principales de l’intervention de l’Etat
– Intervention en matière commerciale : accumuler des excédents commerciaux et affirmation de la doctrine protectionniste
– Réguler la population (populisme)
– Principed’opposition entre intérêt de l’Etat et intérêts privés

La pensée « bullioniste » espagnole
• Luis de Ortiz (1558) : l'Etat doit favoriser le rapatriement des métaux précieux du « Nouveau Monde » et empêcher leur sortie du territoire

Le « colbertisme » ou mercantilisme français
• Jean-Baptiste Colbert : l'Etat est tenu d'intervenir afin de stimuler les exportations et dégager un excédentcommercial payé en métaux précieux. La France compensera ainsi son handicap en matière d'or et d'argent dont les colonies françaises sont peu dotées.

• Manufactures : regroupement de 1000 artisans (mais sans organisation spécifique ≠ d’une entreprise). Une manufacture est un regroupement sans innovations technique ou organisationnelle de plusieurs ateliers. Chacun continue à faire son travail sansdivision du travail, la seule différence avec l’ancien atelier artisanal est que tous les artisans sont réunis en un même lieu géographique.

Le « commercialisme » ou mercantilisme anglais
• le mercantilisme anglais prône le monopole du commerce, l'aide aux exportations, les entraves aux importations et encourage la colonisation. L'offensive mercantiliste de Oliver Cromwell (1599-1658) avec leNavigation Act dès 1651 est concomitante de la rivalité entre l'Angleterre et la Hollande au milieu du XVIIe siècle.
• Dans tous les cas, l'intervention de l'Etat en matière commerciale, sous forme de réglementations ou d'incitations, doit tendre à dégager un excédent commercial.
• Thomas Gresham (1519-1579), William Petty (1623-1687)
• Considérant que la fonction du commerce extérieurréside dans la captation d'un surplus sous la forme d'or et d'argent, les mercantilistes conçoivent les relations avec l'extérieur comme un jeu à somme nulle (ce que gagnent les uns est égal à ce que perdent les autres) et développent donc une pensée protectionniste.

Une pensée populiste
• l'intervention de l'Etat en matière commerciale. Ils sont également populationnistes et l’Etat doit doncencourager l’accroissement de la population.
• Jean Bodin (1530-1596) : « Il n'est de richesse ni de forces que d'hommes » (La République, 1576).
• L'Angleterre adopte dès 1563 le statut des artisans qui repose sur trois piliers :
– l'obligation de travailler;
– un apprentissage de sept ans;
– et la réévaluation annuelle des salaires par des fonctionnaires publics.
• ainsi que la loi sur lespauvres qui vise à réprimer férocement le vagabondage.

L’influence de la pensée de Machiavel
• La théorie de Machiavel (1469-1527) selon laquelle l'équilibre social résulte non pas de la vertu des hommes mais de leurs calculs intéressés et égoïstes permet de bien comprendre la vision mercantiliste des rapports entre les individus et le gouvernement.
• Affirmant dans son Discours sur lapremière décade de Tite-Live (1513) que, dans un gouvernement bien organisé, « l’Etat doit être riche et les citoyens pauvres », Machiavel posait également le principe d'une opposition d'intérêt entre l’Etat et les individus.

1.2. Les physiocrates
• La pensée physiocrate est contemporaine de la naissance du libéralisme économique en France au début du XVII siècle.
• Pierre le Pesant, sieur deBoisguilbert (1646-1714) (Le Factum de la France, 1707) : critique de l’Etat qui perturbe le fonctionnement de l’économie par ses emprunts, ses dépenses et ses impôts.
• Vincent de Gournay « laisser-faire, laissez passer »
* Anne Robert Jacques Turgot (1727-1781)
• « Il est impossible que dans le commerce abandonné à lui-même l’intérêt particulier ne concoure pas avec l’intérêt général »...
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