La theorie de l'evolution

Pages: 5 (1238 mots) Publié le: 17 février 2013
Théorie de l'évolution : origine de la biodiversité

1. La variabilité intra-espèces

Les individus d’une même espèce présentent des caractères communs spécifiques de l’espèce et des caractères propres à chaque individu. L’ensemble de ces caractères forme le phénotype. Ce dernier définit la variabilité intra-espèce.Tous les individus d’une même espèce ont en commun leur génome ; ils possèdenttous, les mêmes chromosomes porteurs des mêmes gènes. Par contre, pour chaque gène, il existe des variants, des allèles qui vont être à l’origine de la variabilité intra-espèce. Ils possèdent des génotypes différents. Chaque allèle est caractérisé par sa fréquence (nombre de fois où il apparaît dans une population) qui varie d’une population à l’autre.

2. Les facteurs d’évolution despopulations

a. Les facteurs génétiques
L’apparition de nouveaux allèles dépend des modifications aléatoires de la séquence des gènes au moment de la réplication : les mutations. Si l'on suit, dans différentes populations d’une même espèce, la fréquence d’allèles ne subissant aucune pression de sélection (elles ne confèrent ni avantages ni inconvénients) au cours des générations, on constate que cettefréquence varie peu au sein d’une population nombreuse. Par contre, elle est très variable lorsque la population présente un effectif restreint. Dans ce cas, l’allèle peut devenir très présent ou alors totalement disparaître. C’est la dérive génétique. Lors d'un phénomène conduisant à la disparition d’un grand nombre d’individus, ce qui réduit considérablement la population. La dérive génétiquepeut entraîner la disparition de certains allèles ou au contraire à l’émergence d’allèles qui étaient peu représentés dans la population initiale sans qu'ils n'apportent un intérêt particulier pour la survie de l'espèce. C'est donc un phénomène inverse de la sélection naturelle car l'émergence ou la disparition d'un allèle se fait de manière aléatoire.Cas des éléphants du parc national Addo (Afriquedu Sud). Aujourd’hui, on compte au sein de la population des éléphants du parc national Addo, 98 % de femelles sans défenses alors qu’elles étaient seulement 15% en 1900 et 50% en 1931. Cette espèce a été la cible d’une chasse intensive au début du XXe siècle qui a fortement réduit son effectif. On ne comptait plus que 11 représentants en 1920 (8 femelles et 3 mâles). Le parc Addo fût créé en 1931pour protéger ces individus en voie de disparition qui donnèrent naissance aux individus actuels.Dans ce cas, la dérive génétique a conduit à l’appauvrissement du patrimoine génétique de l’espèce. En effet, on constate que certains allèles sont présents chez tous les individus de l’espèce (présente dans toute l'Afrique du Sud), par contre, un grand nombre d'autres allèles (présents dans d’autresespèces d’éléphants issus d’Afrique du Sud), ont totalement disparus du patrimoine génétique des éléphants du parc Addo. Dans leur cas, on peut donc supposer que la réduction de leur population par la chasse a favorisé la perte d'un grand nombre d'allèles par dérive génétique. A long terme, ce type de processus peut conduire à l'apparition d'une nouvelle espèce par processus de spéciation.b. Les facteurs environnementaux
Cas de la phalène du bouleau.La phalène du bouleau est un papillon de nuit présent en Angleterre. Il en existe deux espèces : une forme claire (Biston betularia) et une forme sombre (Biston carbonaria).

Entre 1830 et 1850, la répartition de ces deux formes de phalènes change. En 1830, on trouve majoritairement la forme claire alors qu’en 1850, la forme sombredevient majoritaire notamment dans les zones industrialisées où la pollution conduit au noircissement des troncs d’arbres et à la disparition du lichen. La phalène du bouleau a pour prédateur les oiseaux. Sa couleur claire lui permet de se confondre avec le lichen des troncs d’arbres. • Expérience :En 1955, on réalise une expérience de lâcher de phalènes dans deux zones différentes : une zone...
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