Le comportement sexuel des adultes autistes

Pages: 25 (6197 mots) Publié le: 5 mars 2011
Le comportement sexuel des adultes autistes
Mary E. Van Bourgondien1, Nancy C. Reichle et Ann Palmer
Division TEACCH, University of North Carolina, Chapel Hill

Une étude menée sur le comportement sexuel de 89 adultes2 autistes vivant dans des foyers de groupe de la Caroline du Nord a permis de révéler la présence de tels comportements chez la plupart d’entre eux, dont le plus courant étaitla masturbation. Cependant, un tiers de ces adultes manifestaient des comportements sexuels à l’égard d’une autre personne ainsi que des signes notables d’excitation. On a donc cherché à examiner la relation qui existe entre le comportement sexuel et les variables démographiques ainsi que d’autres types de comportement. Les politiques et les procédures en matière de sexualité des foyers de groupeont également été passées en revue.

L’importance de la sexualité dans la vie des personnes autistes a suscité bien des débats (Elgar, 1985; Money, 1985; Torisky & Torisky, 1985). En effet, on se demande comment les carences que présentent ces personnes au plan des habiletés sociales peuvent jouer sur leur intérêt pour la sexualité et quel genre d’éducation sexuelle il faudrait leur offrir.Pendant que les professionnels tentent de déterminer l’importance de cette dernière chez toute la population autiste, les parents (DeMyer, 1979), eux, se sentent très préoccupés par le comportement sexuel de leur enfant. De nombreux intervenants ont également exprimé leurs inquiétudes à ce sujet (Mesibov, 1983). L’une des raisons qui est à l’origine du débat sur l’importance de la sexualité chez lespersonnes autistes est que l’on possède peu de données empiriques sur la nature et la fréquence de leurs comportements sexuels. Ousley et Mesibov (1991) ont mené une étude afin de comparer l’intérêt, les connaissances et l’expérience en matière de sexualité des personnes autistes de haut fonctionnement et des personnes présentant une déficience intellectuelle de légère à modérée qui ne sont pasautistes. Les résultats qu’ils ont obtenus permettent de révéler que de nombreux adultes autistes montrent un intérêt pour la sexualité, mais qu’ils ont peu d’expérience. En effet, chez les hommes, celle-ci se limite principalement à la masturbation. Quant aux femmes, seulement un faible pourcentage d’entre elles ont une activité sexuelle qui va plus loin que les étreintes et les baisers. Dans lecadre d’une étude menée auprès de 100 parents d’enfant autiste dont l’âge variait de 9 à 38 ans, Ruble et Dalrymble (1993) ont constaté que les personnes autistes présentaient des comportements sexuels que leurs parents jugeaient inadéquats. En effet, ils ont noté que 65 % d’entre eux touchaient leurs organes génitaux en public, 23 % se masturbaient en public, 18 % touchaient des personnes du sexeopposé de façon non appropriée et 14 % se masturbaient avec des objets insolites. L’étude d’Haracopos et Pedersen (1992) sur le comportement sexuel des adultes et adolescents autistes est celle qui est la plus complète. Ils ont en effet recueilli des données considérables sur 81 personnes autistes (57 hommes et 24 femmes) qui vivaient dans des établissements résidentiels à travers tout le Danemark.Les résultats qu’ils ont obtenus indiquent que 68 % des adultes utilisaient

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Veuillez faire parvenir toute correspondance à Mary E. Van Bourgondien, Division TEACCH, CB# 7180, Medical School Wing E., Chapel Hill, Caroline du Nord 27599-7180, É.-U. Il est à noter que le générique masculin est utilisé uniquement dans le but d'alléger le texte.

la masturbation et que 60 % d’entre euxparvenaient à l’orgasme. Ils ont en outre noté que 53 % des sujets de l’échantillon se masturbaient en public et que 31 % utilisaient pour ce faire divers objets. Les données recueillies dans le cadre de cette étude portent également sur le comportement sexuel à l’égard d’une autre personne. Ce genre de comportement a été réparti selon deux catégories, c’est-àdire accompagné ou non de signes...
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