Le grand meaulnes

Pages: 20 (4924 mots) Publié le: 5 janvier 2011
ACTA UNIVERSITATIS PALACKIANAE OLOMUCENSIS FACULTAS PHILOSOPHICA PHILOLOGICA 76

LE MONDE DES ADOLESCENTS DANS «LE GRAND MEAULNES» D’ALAIN-FOURNIER
Elżbieta Pleskot

En étudiant la littérature française du début du XXe siecle, on remarque un grand épanouissement des romans de l’adolescence, absents des époques précédentes. Ce grand intérêt porté à la thématique de l’adolescence, s’expliquepar le progrès scientifique, surtout dans le domaine psychologique, et par des changements sociologiques. Alors que le jeune homme du XIXe siècle dépend, en grande partie, de sa famille, y compris pour les décisions concernant aussi bien sa carrière professionnelle que son mariage, l’adolescent de la Belle Epoque, dont il est question, commence à penser à son bonheur personnel. Il jouit de plus deliberté, mais lui aussi, est étroitement lié à sa famille, cette fois-ci à cause de son inadaptation. Dans ces conditions, l’adolescence devient un problème de grande importance: elle intéresse aussi bien les pouvoirs publics (p. ex., le 30 juillet 1899, on a organisé une fête de l’adolescence)1 que les savants. Déjà au milieu du XIXe siècle, on trouve une quantité considérable de publicationsconcernant l’adolescence, parmi lesquelles il faut citer l’article de Buffon, intitulé «Puberté» dans le «Dictionnaire des Sciences Médicales» (1812–1840), «La puberté chez l’homme et chez la femme» de Léon Bierent (1896), «Comment on défend les garçons et les filles contre les accidents de la puberté» du Dr H. Labonne et, surtout, deux volumes d’un ouvrage du psychologue Pierre Mendousse, intitulés:«L’Ame de l’Adolescent» et «L’Ame de l’Adolescente»2. Dans cette dernière étude, qui a énormément influencé les gens de la Belle Epoque et obtenu un succès considérable, l’auteur fait la distinction entre l’enfance pure mais égoïste et l’adolescence caractérisée, d’une part, par la générosité et, d’autre part, par ses préoccupations sexuelles. Selon P. Mendousse, il est aussi important derépondre à la question suivante: comment former l’idéal de l’adulte, en éliminant les défauts de l’adolescence (l’instabilité du caractère) et en gardant ses vertus (la richesse de la personnalité)? Les philosophes reprennent certaines de ces idées mendoussiennes. Nietzsche parle de «l’esprit libre», Bergson rejette le modèle d’une personnalité figée d’avance (en accordant un grand rôle à l’adolescence),Freud trouve que cette étape d’inachèvement devient fondamentale pour le devenir de chaque individu3. On voit bien que tous soulignent ce
1 2

E. Ravoux-Rallo, Images de l’adolescence dans quelques récits du XXe siècle, Paris 1989, J. Corti, p. 21. Ibid., p. 23. 3 Ibid., p. 26.

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caractère instable chez l’adolescent aussi bien sur le plan psychologique (la formation de la personnalité)que sur le plan physiologique (les besoins sexuels, soulignés par Freud). C’est dans cette ambiance qu’on voit naître la littérature de l’adolescence qui répond aux besoins des lecteurs. Parmi de nombreux exemples de ce genre, on cite toujours le livre d’Alain-Fournier, intitulé «Le Grand Meaulnes» comme le meilleur et le plus représentatif roman de l’adolescence de la première vague. Ce livre estune réminiscence d’une rencontre avec une jeune fille qui a eu lieu réellement dans la vie de l’auteur. Augustin Meaulnes (personnage central) découvre un château mystérieux où se déroule une fête merveilleuse. Il y rencontre une jeune fille. Ils s’aiment. La fête est donnée pour célébrer les noces de Frantz, frère de la châtelaine, avec une petite ouvrière, Valentine, qui, n’osant pas croire àtant de bonheur, s’enfuit. A. Meaulnes promet à Frantz de retrouver Valentine. Lorsque lui-même réussit à faire vivre son rêve, par son mariage avec Yvonne de Galais, le bohémien – devenu son beau-frère – vient lui rappeler son serment. Meaulnes laisse sa jeune femme enceinte aux soins de François Seurel, tandis que lui-même part pour essayer de réunir Frantz avec Valentine. Il y parvient, mais...
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