Le Proche et Moyen-Orient

Pages: 16 (3989 mots) Publié le: 23 octobre 2014
Le Proche et le Moyen-Orient, un foyer de conflits depuis la fin de la Première Guerre mondiale.
En France, l’expression « Proche-Orient » désigne traditionnellement les régions de l’Est du bassin méditerranéen, de la

Turquie à l’Egypte (l’ancien « Levant »). L’expression « Moyen-Orient », quant à elle, s’est imposée depuis un siècle sous

l’influence des Anglo-Saxons, notamment à l’issuede la Seconde Guerre mondiale. Géographiquement, le Moyen-Orient se

définit comme l’ensemble des pays de l’Asie de l’Ouest et du Sud-Ouest, de la Turquie à l’Iran, voire l’Afghanistan, et du Sud
du Caucase à la péninsule Arabique, ensemble qui comprend en outre l’Égypte.
Les interrogations suivantes peuvent guider l’étude :
Quels facteurs font de la région un foyer particulier de conflits etcomment agissent-ils ?

Pourquoi ces conflits ont-ils dans le monde une telle résonnance, tant par leurs conséquences directes que par leur
retentissement ?

I) Une région à forts enjeux
Plusieurs éléments de contexte expliquent le caractère particulièrement conflictuel du Proche et Moyen-Orient, en permettant de
comprendre la résonnance à l’échelle mondiale des conflits qui le traversent :1) Une grande importance géostratégique : La position de carrefour de la région. Historiquement, le Proche et Moyen-Orient est une
zone de passage mettant en contact l’Europe et l’Asie, suscitant l’intérêt et les appétits des puissances extérieures depuis le XIXe
siècle. Le canal de Suez ( crise de 1956) permet de comprendre l’importance géostratégique de la région sur la question dupétrole.

2) Une grande diversité ethnique et culturelle : Une mosaïque de peuples et de religions se partage historiquement le Proche et le
Moyen-Orient. Les trois grandes cultures dont l’influence se fait sentir dans la région : les Perses (Iraniens), les Turcs et les Arabes.

La grande opposition entre les deux grands courants de l’islam : Sunnisme et Chiisme( Iran principalement). La populationjuive
ainsi que les minorités chrétiennes sont des éléments de cette diversité.

3) La présence des lieux saints des trois grands monothéismes : Place particulière de Jérusalem et les grandes tensions qui s’attachent

à son contrôle. Deux autres grands lieux saints de l’islam, La Mecque et Médine, dont le contrôle par la dynastie saoudienne
(sunnites, gardiens des lieux saints) est critiquénotamment par l’Iran (chiites).

4) Une forte pression démographique : L’importance du facteur démographique pour la compréhension des enjeux régionaux. La

population du Proche et Moyen-Orient est dans l’ensemble très jeune et en forte croissance, en dépit d’une transition
démographique rapide dans tous les États de la région, ce qui, dans le cadre de cette étude, pose la question dudéveloppement
économique et de la forte pression qu’exerce cette population sur les ressources, notamment l’eau. Cette ressource, si elle est à
l’origine de tensions entre les États, les contraint cependant aussi à collaborer (accord sur le partage des eaux du Jourdain entre
Israël et ses voisins, accord entre la Turquie et la Syrie pour le maintien du débit de l’Euphrate …).

5) Les plus importantesréserves mondiales d’hydrocarbures : avec près des deux tiers des réserves pétrolières conventionnelles

mondiales estimées et 40% des réserves gazières aujourd’hui connues, le Moyen-Orient est devenu un lieu majeur de production
couvrant une part essentielle des besoins énergétiques mondiaux. L’importance des réserves pétrolières et gazières du Moyen-

Orient détermine les grands équilibresgéopolitiques de cette région. Depuis la découverte des premiers gisements en Iran en
1908, son contrôle est devenu un enjeu majeur pour les grandes puissances, avant de devenir une chance, voire une arme, pour

les pays qui disposent de cette manne. Deux grandes crises, régionales (la guerre Iran/Irak entre 1980 et 1988, pour le contrôle
des zones pétrolifères du Golfe arabo-persique) ou...
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