Le sarcophage des deux époux

3986 mots 16 pages
Le Sarcophage des Deux époux ou de la Trinité

Le sarcophage des deux époux ou encore appelé le sarcophage de la trinité a été découvert avec son couvercle en 1974 à Trinquetaille, qui est un quartier d'Arles (rive droite du grand Rhône), dans le fossé de la route des Saintes-Maries-de-la-Mer . Il a été découvert lors de travaux de voirie, avec deux autres sarcophages : celui de la clarissime Marcia Romania Celsa et celui de la chasse. Ils ont été retrouvé sous un dallage de marbre qui devait être la couverture du caveau d’un mausolée d’une famille de rang sénatorial. Ils sont tout les trois de grands sarcophages de marbre. Bien que le sarcophage des deux époux n'a pas d'inscription, sa datation est supposée par l'environnement des deux autres sarcophages. Elle est confirmée par l'analyse stylistique de la coiffure de l'épouse, correspondant à la mode de la fin de la période constantinienne et par le fait que la cuve s'organise en une double frise. Or, selon la chronologie de Deichmann, le spécialiste de l'Antiquité tardive chrétienne et de Ravenne, les sarcophages à double registre caractérisent le 2ème quart du 4ème siècle. On date alors le sarcophage entre 320 et 330. Sa cuve mesure 2,05 mètres sur 1,09 de large et 1,05 de haut.
Ce sarcophage est dit "des époux" parce qu'un médaillon, au centre des deux registres de la cuve, les représente en buste. Le sarcophage était inviolé et contenait les squelettes des deux défunts de rang clarissime (titre d'honneur très fréquent dans le bas-empire) : une femme d’une cinquantaine d’années de 1,52 m environ et une homme d’une soixantaine d’années de 1,80 m environ présentant deux lésions osseuses importantes, au radius gauche et au crâne (sans doute des blessures faites dans l’armée de Dioclétien ou Constantin), qui avaient été soignées et consolidées. Ce sarcophage est un sarcophage paléochrétien. Il se trouve aujourd'hui au musée lapidaires d'Arles.

1- Qu'est ce qu'un sarcophage paléochrétien ?
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