Le second empire(1852-1870

Pages: 3 (644 mots) Publié le: 28 janvier 2011
Chapitre 3:
Le second Empire (1852-1870).
Ce régime a connu un étrange destin dans la mémoire historique des Français.
Vilipendé par la troisième République qui lui a succédé et s'est construitelargement contre
son souvenir, le second Empire a longtemps gardé une image de période réactionnaire et
corrompue, et l'Empereur une image de parjure (à son serment de fidélité à la République),de massacreur: double image forgée dès les années 1850-1860, en particulier par Victor Hugo
et par Gambetta, et renforcée par Zola à la génération suivante
1
La fin lamentable du régime .
n'a rienarrangé, non plus que la Commune qui en a été largement un le chapitre 4). Pourtant
les historiens de l'économie ont contribué à le réhabiliter; eux présentent volontiers cette
période comme celleoù l'économie de notre pays entreprit de se moderniser et "décolla"
effectivement, celle où se mirent en place les structures de la France moderne; à l'exception
des marxistes, ils en font unepériode de prospérité croissante. Du coup, le personnage haï et
moqué de "Badinguet" a connu lui aussi une spectaculaire réhabilitation: on en fait à
présent un Empereur polyglotte, ouvert àl'économie, père de l'aménagement du territoire et
préoccupé de la question sociale… Le phénomène semble devoir aller jusqu'à une
réhabilitation partielle des pratiques politiques du second Empire, quecertains veulent tenir
pour l'annonce de notre cinquième République avec ses institutions fortes et stables
1
.
En réalité ces deux perceptions ne s'opposent pas: elles sont complémentaires.
Lesecond Empire n'est pas le seul exemple d'une dictature modernisatrice
accompagnée d'un décollage économique: sur un mode bien plus sanglant, le
régime du général Pinochet au Chili (de 1973à1990), celui de Deng Hsiaoping en
Chine (de 1980 à 1997), et même celui de Staline en U.R.S.S., en sont des
illustrations. Il est normal, même si c'est injuste, qu'avec le temps les souvenirs de...
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