Les économies-mondes

Pages: 5 (1101 mots) Publié le: 25 mars 2012
À la moitié du XIX ème siècle l'Europe domine le monde par sa puissance industrielle et l'emportent sur le reste du monde qui, sauf les États-Unis et le Japon, sont en cours d'industrialisation ou en retard d'industrialisation.

Le Royaume-Uni est la première et la plus puissante nation industrielle dès 1820, pays pionnier de l'industrialisation, elle domine largement ses concurrents qui neconnaissent leur « take-off » ( décollage industriel ) qu'en 1860 et qui ne parviennent pas à la concurrencer significativement avant 1900. Elle dispose de nombreux atouts pour être le centre de l'économie mondiale :
Tout d'abord le Royaume-Uni possède un vaste empire colonial étendu sur tous les continents qu'il va conserver en créant le Commonwealth en 1931 pour maintenir les liens avec sesanciennes possessions. Il occupe alors environ un tiers de la superficie terrestre. Ce qui lui donne le surnom de « l'empire sur lequel le soleil ne se couche jamais ». De plus, il dispose d'une grande puissance navale avec des port situés sur presque tous les principaux flux maritimes. Tout ces points permettent au Royaume-Uni de disposer d'un important commerce extérieur mondial facilité par sapolitique de libre-échange. En 1860 le Royaume-Uni représente presque la moitié (environ 53%) de la production mondiale de fer.
Ensuite Londres est une capitale financière internationale ( avec la City ) assurant de nombreux investissement à travers le monde : presque un milliard aux États-Unis et un peu plus d'un demi-million au Canada et en Amérique du Sud → en 1913 près de la moitié desinvestissements de capitaux sont britanniques. La Livre Sterling devient ainsi la monnaie internationale de référence jusqu'à la première guerre mondiale : la moitié des transactions internationales durant cette période s'effectuent au livre sterling.
Enfin, pour montrer sa supériorité le Royaume-Uni organise à Londres en 1851 la première exposition universelle où il expose la modernité de l'économiebritannique et sa puissance industrielle à travers le Crystal Palace, un bâtiment entièrement construit en fer et en verre. La technique de construction de l'édifice montre au monde la supériorité technique des britanniques. Mais les 5000 ouvriers recevaient un faible salaire et travaillaient dans des conditions difficiles illustrant ainsi les difficultés sociales des ouvriers au dix-neuvième siècle.Mais, le déclin de la puissance industrielle du Royaume-Uni est visible dès 1900, il passe d'un quasi-monopole de production de charbon ( houille ) à une concurrence de plus en plus présentes par les États-Unis jusqu'à ce qu'il se fasse largement dépassé en 1913 ( seulement 300 millions de tonnes de houilles pour les britanniques contre 500 millions pour les États-Unis ) et qu'il manque d'êtredépassé par l'Allemagne.

Dès la première guerre mondiale la puissance militaire, mais aussi industrielle et économique des Etats-Unis s’affirme au détriment de celle de l’Europe.
Au sortir de la seconde guerre mondiale, le pays épargné par le conflit (contrairement aux autres pays industrialisés dévastés par la seconde guerre mondiale) possède désormais 2/3 du stock d’or mondial en 1945 et réalisela moitié de la production industrielle au monde.
Durant la guerre froide, les Etats-Unis participent à la reconstruction des continents dévastés par la seconde guerre mondiale grâce au plan Marshall mais aussi grâce à des institutions mondiales comme le FMI ( Fonds monétaires internationale ) et la BIRD ( Banque internationale pour la reconstruction et le développement ) . Cependant, toutes cesaides sont avant-tout un moyen d’influencer la politique intérieure des états qui les reçoivent, et de les ancrer dans le bloc de l’Ouest face au bloc de l’Est ( communiste et totalitaire ) . De plus, la puissance des Etats-Unis lui permet de fixer les nouvelles règles économiques mondiales avec les accords de Bretton Woods (1944) qui instaure le dollar comme nouvelle monnaie internationale, ou...
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