Les défis démographiques

Pages: 11 (2681 mots) Publié le: 1 février 2011
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A VANT-PROPOS

LES DÉFIS DÉMOGRAPHIQUES : DES DISCOURS ALARMISTES AUX POLITIQUES INCERTAINES..

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de nombreux fantasmes. De vieilles peurs sont réveillées par l’actualité : croissance de Ia population, explosion urbaine, diffilsion du Sida, destruction des sols arables, montée du chômage, délinquante de Ia jeunesse... génèrent une angoisse politique, combinaison dramatique desprécédentes. Cette angoisse se nourrit également de Ia grande incertitude de perspectives partagées entre une fécondité qui demeure très élevée et les effets dévastateurs du Sida, encore mal appréciés. Face à ces vues catastrophistes, l‘enquête et le discours scientifiques doivent se substituer aux propos alarmistes et permettre une analyse du contenu et des effets de la croissance démographique rapide ducontinent africain, comme des programmes et politiques élaborés ici et Ià pour y répondre. En dtfinitive, il s’agit, pour les auteurs de ce dossier thématique, d‘expliciter I’éntergence et l’efficacité relative de politiques de population, sectorielles ou plus générales, en réponse aux différents défis que Ia croissaiice démographique pose à l‘action des hommes politiques et des responsables dudéveloppement et aux stratégies des acteurs sociaux ; ceci en distinguant les politiques chargées de la maîtrise de la croissance démographique de celles ayaitt pour objet de gérer ses conséquences écoitomigues et sociales.
Les particularités d e la démographie africaine

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ES discours actuels sur Ia démographie de I‘Afrique véhiculent

II n’est sans doute pas inutile, en introduction à cedossier, de rappeler brièvement quelques traits spécifiques de la démogaphie de l’Afrique au sud du Sahara. Quitte à scltématiser, à simplifier, en gom5

A VANT-PROPOS

niant les caractéristiques propres à chaque pays, ainsi qzie les différences régionales parfois importantes à l’intérieur d t n même pays, on peut toutefois essayer de résumer cette situation démographique par les huitpropositions suivantes : - Azijourd‘hui (à la mi-1991), I‘Afrique au sud du Sahara compte quelque 530 millions d’habitants, soit près de 10 96 de la population mondiale. L a densité moyenne n’est pas très élevée mais certaines zones connaissent une forte pression démographique compte tenu de la qualité des sols, du climat et des techniques ciilturules. - C’est en Afrique a21 sud du Sahara que l’on observeaujourd’hui les plais forts taux d‘accroissement de la population : en moyenne 3,l 96. Rappelons que la population mondiale croît aujourd’hui à un taux de 1,s % et l‘ensemble des pays en développement à environ 5 1 %. - Mais surtout, alors qzie dans toutes les autres régions du monde en développement, ce taux d’accroissement connaît une tendance générale à la baisse, ce n’est pas encore le caspour I’Afrique au sud du Sahara qui voit, depuis de nombreuses années, son taux croître régulièrement (il était de 51 96 en 1950). - Si la mortalité a baisse; elle reste encore forte, surtout en ce qui concerne les jeunes enfants. De gros progrès restent encore à faire, mais ces derni&es années, la baisse s’est ralentie (stagnation, voire régression des niveaux de vie, dégradation des systèmes desanté...). Pourtant, I‘espérance de vie à la naissance n’est encore que de 51 ans (elle est de 63 ans pour l’ensemble des pays en développement). Il f a u t de plus rappeler ici l‘apparition du Sida dont les conséquences, actuelles et à venir, en termes de mortalité sont, e m m e azljourd’hui, difficiles à déterminer. - L a fécondité est restie élevée: le nombre moyen d’ergants par femme y est encorede 64, alors qu’il est de 3,7 dans l’ensemble des pays en développement; même si dans certains pays on commence à percevoir une baisse de cet indicateur, on considère globalement qu’il est à peu près constant. - L a (( transition démographique D, qui représente le passage d’un régime de forte fécondité et de forte mortalité à U M régime de faible fécondité et de faible mortalité, n’Y est...
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