les escargots

Pages: 2 (308 mots) Publié le: 2 janvier 2015
Le terme escargot est un nom vernaculaire qui en français désigne, par opposition aux limaces, la plupart des mollusques qui portent une coquille, dits aussi colimaçons. Majoritairement terrestres,ce sont tous des gastéropodes quelle que soit leur taille (certains mesurent à peine 2 millimètres) ou leur forme. On désigne aussi par ce terme certains escargots aquatiques, dont ceux d'eaux douces(Basommatophora tels les limnées ou les planorbes, souvent appelés « escargots nettoyeurs » par les amateurs d'aquariophilie).

La différence entre escargot et limace n'est pas toujours évidente.Ainsi, certaines limaces comme les testacelles sont-elles pourvues d'une coquille rudimentaire mais bien visible, alors que les escargots de la famille des Vitrinidae appelés glass snails (escargot deverre) par les anglophones, dont Eucobresia nivalis (en)1 ou Semilimax semilimax (en) par exemple, n'ont qu'une coquille fragile et incomplète dans laquelle l'animal ne peut généralement se retirercomplètement. Intermédiaires, les semi-limaces (en) sont des gastéropodes terrestres dont la coquille est trop petite pour que l'animal adulte entre entièrement dedans, mais cette coquille n'est pasvestigiale.

La plupart des escargots sont phytophages, quoique quelques espèces soient omnivores, zoophages ou détritivores.

Les espèces les plus discrètes restent très mal connues. Il en existe denombreuses espèces, dont sans doute beaucoup encore inconnues de la science, les scientifiques ayant décrit en 2015 près de deux millions d'espèces (il pourrait en exister de 5 à 10 millions) dont 500en France2. Rien qu'en Slovaquie, les spécialistes ont identifié cinquante-trois espèces aquatiques (en eau douce) et cent soixante-quinze terrestres, soit un total de deux cent vingt-huit espèces3,soit beaucoup plus qu’aux Pays-Bas où cent soixante-neuf espèces ont quand même été identifiées (cinquante-deux en eau douce et cent dix-sept sur terre).

Il est fréquent de trouver des espèces...
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