Les Fous de Bassan

Pages: 4 (5075 mots) Publié le: 17 mai 2015
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Les fous de Bassan
ou le problème de la société mâle
par Aurélien Boivin

DE QUOI S'AGIT IL ?
Avec Les fous de Bassan, publié à
Paris en 1982, Anne Hébert obtient
le prix Femina. Mais cette «histoire
d ' a m o u r , de haine et de cruauté »,
de désir, de violence et de désespoir, elle la portait en elle depuis
l o n g t e m p s , ainsi qu'elle le confie à
Jean Royer, dans Le D e v o i r d u11 décembre 1982. Elle l'a d'abord
racontée à la troisième personne, en
1977, mais elle a abandonné son
projet, jugeant q u ' i l y avait t r o p de
distance entre elle et ses personnages. Si elle aensuite songé à
Perceval c o m m e narrateur, elle a eu
finalement « l'idée de faire voir les
mêmes événements [...] par chacun
des différents p r o t a g o n i s t e s 2 ».
Cette histoire qu'elleprétend, en
note liminaire, « sans aucun rapport
avec aucun fait réel ayant pu survenir, entre Québec et l'océan Atlantique », raconte, en six parties constituant autant de points de vue, la
disparition dedeux cousines germaines, Nora et Olivia Atkins, le soir
du 31 août 1936, à Griffin Creek,
village imaginaire de la péninsule
gaspésienne. Ce drame

n'est toutefois pas sans rappeler
celui qui estsurvenu à Peninsula,
petit village de la Gaspésie, le
31 août 1933, ainsi que nous l'avons
déjà d é m o n t r é 3.
LE TITRE
Plusieurs hypothèses peuvent être
formulées quant au titre m é t a p h o r i quedu r o m a n . I l y a d'abord un
rapprochement à établir entre les
h o m m e s de Griffin Creek, qui épient
les f e m m e s et les dévorent des
yeux, tels le pasteur Nicolas Jones,
Perceval etStevens l u i - m ê m e , et les
fous de Bassan, dont l'œil noir est
« braqué sur la surface de l'eau et
dans l'épaisseur de l'eau, épiant à
travers les vagues tout frémissement de vie, toute promesse defestin » (p. 42). Quand il revient au
village, Stevens, du haut de sa corniche qui d o m i n e la mer, ressemble
à un fou de Bassan observant tout
ce qui se passe en bas au
niveau de l'eau (p. 61)....
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