Les girafes

Pages: 3 (674 mots) Publié le: 18 novembre 2012
Les girafes
Il s’agit de l’animal le plus grand en hauteur, pouvant, grâce à la longueur de son cou, atteindre jusqu’à 5,50 m ou même 5,80 m. Cependant celui-ci ne comporte pas plus de vertèbrescervicales (7, de plus ou moins 40 cm chacune) que celui des autres mammifères1. Les girafes dorment très peu, moins de 2 heures pour 24 heures, et plus volontiers le jour, car elles peuvent continuer àsurveiller l'horizon. En réalité, elles somnolent debout, les yeux grands ouverts et pas plus de 3 minutes d'affilée
Le poids d'une girafe varie entre 750 et 1 100 kg pour les femelles et peut allerjusqu’à 1 500 kg pour les mâles.
Les femelles girafes mesurent à l'age adultes entre 4,00 m et 4,60 mètres de hauteur, soit 4,30 m en moyenne.
Son espérance de vie est de l'ordre de 26 ans (plus de36 ans en captivité)2.
Son pelage à dominante rousse est réticulé ou tacheté de jaune ; son ventre est blanc.
Sa queue, mince et longue, terminée par un pinceau de poils noirs, mesure de 70 cm à 100cm.
La tête porte deux ossicônes, des appendices osseux recouverts de peau. Les ossicônes des femelles sont couverts d'une touffe de poils tandis que ceux des mâles en sont pratiquement dépourvuesaprès quelques combats. Les mâles développent parfois en plus des dépôts de calcium sur leur crâne qui finissent par donner l'impression qu'un troisième ossicône est présent3.
Contrairement à une idéerépandue, les girafes possèdent des cordes vocales mais elles n'émettent que très rarement des sons, se reposant davantage sur la vision que sur l'audition pour communiquer via par exemple despostures et des mouvements du cou et de la tête. Néanmoins, il est possible d'entendre les girafons crier en situation de stress. Le cri de la girafe se rapproche du beuglement des bovins4.
La girafe estle seul vertébré terrestre qui ne bâille pas5.
Son cœur pèse 11 kilos.
elle court à 15 km/h mais peut accélérer à 56 km/h7 en prenant un curieux galop. Les pattes avant se lèvent ensemble mais...
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