Les Lumières

4472 mots 18 pages
Les Lumières
I) Le contexte politique et social
A) En France
1) On a coutume de considérer que « le siècle des Lumières », en France, couvre la période qui va de l’année 1715 à 1789.
A quoi correspondent ces deux dates ?
En 1715, Louis XIV, le Roi-Soleil, décède et son arrière-petit-fils, Louis XV, âgé de 5 ans arrive au pouvoir. Cet avènement marque symboliquement le début du « siècle des Lumières », qui se clôturera symboliquement en 1789, date de la Révolution française, de la Prise de la Bastille, et de la Déclaration des Droits de l’Homme et du citoyen.
2) Pendant toute cette période, en France, le régime politique en place est la monarchie absolue de droit divin, dans lequel le Roi est seul à décider et à diriger l’Etat. Louis XV règne de 1715 à 1774. Louis XVI lui succède jusqu’à 1791. De 1789 à 1791, Louis XVI reste le Roi des Français sous un régime de monarchie constitutionnelle.
3) Sous l’Ancien Régime, la société française était organisée en trois ordres. Le Tiers-Etat représente la plus grande partie de la population française (98%). Les deux autres ordres sont le clergé et la noblesse (qui eux ne représentent donc que 2% de la population française). Lors des Etats Généraux de 1789 convoqués par Louis XVI, les trois ordres ne seront pourtant pas représentés dans ces proportions : 50% pour le Tiers-Etat, 25 % pour le clergé et 25 % pour la noblesse. Chacun des groupes compte pour une voix. Comme la noblesse et le clergé défendent les mêmes intérêts, les décisions sont défavorables au Tiers-Etat (2 voix contre 1).
B) En Europe
4) Le mouvement des Lumières se développe non seulement en France mais aussi dans plusieurs pays européens, notamment l’Angleterre. Elle apparaît bien souvent comme un modèle pour les philosophes des Lumières. En effet, à cette époque, l’Angleterre est un pays européen qui a beaucoup d’avance en termes de démocratie. Le régime politique de ce pays est une monarchie parlementaire depuis le XIIIème siècle. Les nombreuses

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