Les risques liés à l'amiante

Pages: 3 (585 mots) Publié le: 22 avril 2011
Risques et assurance des métiers liés à l’amiante dans le bâtiment
Les assureurs font preuve, depuis quelques années, de grandes appréhensions par rapport aux risques liés à l’amiante. Il convientdonc de s’interroger sur les origines de cette position, et sur les activités soumises à ces risques. Scientifiquement, le terme amiante désigne les variétés fibreuses et flexibles de minérauxsilicatés tels que les serpentines et les amphiboles. C’est donc une roche naturelle indestructible, comme le désigne son étymologie grecque, dont les fibres sont naturellement présentes dans l'eau, l'air etle sol. Les principales caractéristiques de l'amiante (ininflammable, faible conduction thermique et électrique, forte résistance à la traction et à l'usure, inaltérable, résistant aux acides,performances acoustiques élevées, peu réverbérant) ont conduit l'homme à l'extraire, à le transformer pour le produire et l'utiliser à des fins multiples, surtout depuis l’essor industriel et économique duXXè siècle, et notamment durant les «Trente Glorieuses». La diffusion de l'amiante dans notre société a eu lieu dans cette période où le progrès scientifique, technologique et économique occultaitsouvent les effets nocifs sur la santé au travail, sur la santé publique et sur l'environnement. Cette nocivité de l'amiante est pourtant connue depuis le début du 20ème siècle. Son caractère cancérogène,suspecté depuis les années 30 et révélé depuis 1960, est aujourd'hui reconnu et admis par tous. Et l'existence de maladies graves, essentiellement professionnelles, place donc l'amiante au centre despréoccupations de santé publique. Ce qui rend ce risque inacceptable pour beaucoup d’assureurs aujourd’hui, c’est le fait qu’on ne mesure pas totalement l'ampleur économique de ses conséquences, alorsmême que, à la différence d'autres risques comme celui se rapportant aux déchets faiblement radioactifs, les dommages sanitaires sont avérées : on évalue en effet le nombre des victimes dues à...
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