Les trois âges de l’alimentaire

Pages: 8 (1957 mots) Publié le: 14 novembre 2012
AGROALIMENTARIA. NO 2.Junio 1996.
LES TROIS ÂGES DE L’ALIMENTAIRE
Louis Malassis
Presidente de Agropolis y Director del Museo Agropolis, Montpellier, Francia.
Depuis le début de l’Humanité, soit il y a environ 3.000.000 d’années, selon Y.
Coppens, l’homme s’est toujours posé la même question: comment me nourrir? C’est la
diversité des réponses à cette question permanente, qui faitl’Histoire et la Géographie
alimentaire. Nous convenons d’appeler système alimentaire, la façon dont les hommes
s’organisent pour obtenir et pour consommer leur nourriture. Les systèmes alimentaires
concernent l’ensemble des activités qui concourent à la fonction alimentation dans une
société donnée. La nature et les quantités d’aliments disponibles, ainsi que la répartition
sociale de cesdisponibilités caractérisent aussi les systèmes alimentaires (modèles de
consommation).
Ces systèmes ne sont pas des catégories autonomes: l’Histoire de l’alimentaire
procède de l’Histoire générale. L’efficacité de la production n’est pas indépendante du
statut social des paysans. La distribution sociale des disponibilités alimentaires reflète
l’organisation des sociétés. L’histoire de l’alimentation estune histoire sociale. Ces
affirmations devraient être longuement explicitées.
Le temps humain, soit environ 3.000.000 d’années, peut être divisé en trois âges
alimentaires, chacun étant caractérisé par la prédominance d’un système alimentaire:
respectivement l’âge pré-agricole, l’âge agricole et l’âge agro-industriel.
L’ÂGE PRÉ-AGRICOLE.
L’âge pré-agricole est celui du triomphe du système dela cueillette, de la chasse et de la
pêche. L’homme prélève ses aliments sur son environnement végétal et animal, soit sur
les éco-systèmes naturels. C’est la période de l’aliment sauvage.
Ce stade implique déjà une somme considérable de connaissances. Il faut savoir le
lieu et le moment de disponibilité de la plante, la partie consommable, la façon de
consommer. De l’avis des spécialistes,la prospection du monde végetal au cours de la
période pré-agricole fut remarquable.
L’événement majeur de l’âge agricole est le passage de l’aliment cru à l’aliment
cuit. Ce passage posa le probleme des modes de cuisson et engagea l’humanité sur la
voie de la cuisine. L’aliment est une substance nourrissante acceptée par l’homme, mais
les nourritures sont des combinaisons d’aliments, le plussouvent cuits et cuisinés.
C’est la recherche de la nourriture qui développa l’homme culturellement et
structura initialement les sociétés. La chasse au gros gibier, nécessairement collective,
structura socialement l’acquisition et le “foyer”la consommation.
AGROALIMENTARIA. NO 2.Junio 1996.
L’ÂGE AGRICOLE
Pourquoi l’homme décida-t-il de passer de la cueillette à l’agriculture et de changerradicalement de système alimentaire? Des thèses et théories qui concernent les rapports
avec les Dieux, le stade du développement culturel, le hasard et la nécessité, il semble
bien que celle de la nécessité soit la plus vraisemblable. Quoi qu’il en soit, l’agriculture
apparaît dans les 10.000 ans, précédant notre ère en plusieurs zones du monde. Selon
Harlan, trois centres de formation et dediffusion de l’agriculture sont particulièrement
importants: le Proche-Orient, l’Asie du Sud-Est et la méso-Amérique.
La période agricole est caractérisée par quelques traits fondamentaux qui persistent
pendant toute cette période.
L’homme passe du stade de prédateur à celui de producteur. Il substitue aux écosystèmes
naturels des agro-systèmes et artificialise les milieux et les produits.La consommation s’organise au sein d’unités domestiques qui sont le plus souvent,
à la fois de unites des production et de consommation. C’est la période de l’aliment
agricole.
L’auto-consommation est fortement prédominante. 70 à 80 % de la population est
agricole et l’agriculture est la source principale de la richesse des royaumes.
L’agriculture développa la sédentarité et créa une...
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