Lithosphère

684 mots 3 pages
La lithosphère et la tectonique des plaques

Dans le chapitre précédent, on a construit un modèle de la Terre avec des couches concentriques mais statiques. On constate pourtant l’existence de phénomènes tels que les séismes ou le volcanisme qui affectent la lithosphère.
Ce sont les mouvements des plaques qui sont responsables de ces phénomènes.

Problème :
Comment est-on arrivé à la théorie de la tectonique des plaques ? Quels arguments permettent de confirmer cette théorie ?

La tectonique des plaques

A. Naissance de la théorie

1- les arguments morphologiques

L’observation d’un planisphère montre une complémentarité approximative entre l’Afrique et l’Amérique du Sud.

Si l’on observe la complémentarité des plateaux continentaux, le résultat est nettement meilleur. voir poly

Cette complémentarité suppose que les continents étaient autrefois tous regroupés en un seul appelé Pangée, et qu’ils se sont séparés par la suite.

2- les arguments paléontologiques

l’existence de fossiles d’animaux terrestres identiques sur des continents très éloignés actuellement ne peut s’expliquer que si ces continents étaient regroupés à l’époque où vivaient ces animaux.

3- les arguments paléoclimatiques

l’existence de dépôts glaciaires dans des régions où règnent actuellement des conditions tropicales montrent que ces régions étaient à un moment en zone polaire : il y a bien eu mouvement des continents.

Grâce à tous ces arguments, Alfred Wegener énonce en 1912 sa théorie selon laquelle les continents sont mobiles et n’ont pas toujours occupé la place actuelle.

Problème : comment limiter les plaques qui se déplacent ?

B. Les apports des observations récentes

Le relief de la Terre, la distribution géographique des volcans et des séismes, les contours des bordures continentales permettent de découper la lithosphère en plaques d’épaisseur variable, peu

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