Livre VII de JDLF

Pages: 33 (8047 mots) Publié le: 7 janvier 2015
FABLES, Jean de La Fontaine
LIVRE VII (1678)
Avertissement
Voici un second recueil de fables que je présente au public. J'ai jugé à
propos de donner à la plupart de celles-ci un air et un tour un peu différent de
celui que j'ai donné aux premières, tant à cause de la différence des sujets, que
pour remplir de plus de variété mon ouvrage. Les traits familiers que j'ai semés
avec assezd'abondance dans les deux autres Parties convenaient bien mieux
aux inventions d'Ésope, qu'à ces dernières, où j'en use plus sobrement, pour ne
pas tomber en des répétitions : car le nombre de ces traits n'est pas infini. Il a
donc fallu que j'aie cherché d'autres enrichissements, et étendu davantage les
circonstances de ces récits, qui d'ailleurs me semblaient le demander de la sorte.
Pour peuque le lecteur y prenne garde, il le reconnaîtra lui-même ; ainsi je ne
tiens pas qu'il soit nécessaire d'en étaler ici les raisons, non plus que de dire où
j'ai puisé ces derniers sujets. Seulement je dirai, par reconnaissance, que j'en dois
la plus grande partie à Pilpay, sage indien. Son livre a été traduit en toutes les
langues. Les gens du pays le croient fort ancien, et original à l'égardd'Ésope ; si
ce n'est Ésope lui-même sous le nom du sage Locman. Quelques autres m'ont
fourni des sujets assez heureux. Enfin j'ai tâché de mettre en ces deux dernières
Parties toute la diversité dont j'étais capable.
A Madame de Montespan
L'apologue est un don qui vient des Immortels (1);
Ou, si c'est un présent des hommes,
Quiconque nous l'a fait mérite des autels:
Nous devons, tous tantque nous sommes,
Eriger en divinité
Le sage (2) par qui fut ce bel art inventé.
C'est proprement un charme: il rend l'âme attentive,
Ou plutôt il la tient captive,
Nous attachant à des récits
Qui mènent à son gré les coeurs et les esprits.
O vous qui l'imitez (3), Olympe (4), si ma muse
A quelquefois pris place à la table des dieux,
Sur ses dons aujourd'hui, daignez porter les yeux;Favorisez les jeux où mon esprit s'amuse.
Le temps qui détruit tout, respectant votre appui,
Me laissera franchir les ans dans cet ouvrage:
Tout auteur qui voudra vivre encore après lui
Doit s'acquérir de votre suffrage.
C'est de vous que mes vers attendent tout leur prix:
Il n'est beauté dans nos écrits
Dont vous ne connaissiez jusques aux moindres traces.
Eh! Qui connait que vous lesbeautés et les grâces?
Paroles et regards, tout est charme dans vous.
Ma muse, en un sujet si doux,
Voudrait s'étendre davantage;
Mais il faut réserver à d'autres (5) cet emploi;
Et d'un plus grand maître que moi
Votre louange est le partage.
Olympe, c'est assez qu'à mon dernier ouvrage
Votre nom serve un jour de rempart et d'abri.
Protégez désormais le livre favori
Par qui j'ose espérer uneseconde vie;
Sous vos seuls auspices ces vers
Seront jugés, malgré l'envie,
Dignes des yeux de l'univers.
Je ne mérite pas une faveur si grande.
La fable en son nom la demande:
Vous savez quel crédit ce mensonge a sur nous.
S'il procure à mes vers le bonheur de vous plaire,
Je croirai lui devoir un temple pour salaire:
Mais je ne veux bâtir des temples que pour vous.
(1) Il s’agit d’uncadeau de Mercure à Esope: le don de la fable.
(2) Esope.
(3) Elle en a le charme, suggère La Fontaine.
(4) Madame de Montespan que le fabuliste rapproche des dieux.
(5) Au roi!

I
Les Animaux malades de la Peste
Un mal qui répand la terreur,
Mal que le ciel en sa fureur
Inventa pour punir les crimes de la terre,
La peste (puisqu'il faut l'appeler par son nom),
Capable d'enrichir en unjour l'Achéron,
Faisait aux animaux la guerre.
Ils ne mouraient pas tous, mais tous étaient frappés:
On n'en voyait point d'occupés
A chercher le soutien d'une mourante vie;
Nul mets n'excitait leur envie,
Ni loups ni renards n'épiaient
La douce et l'innocente proie;
Les tourterelles se fuyaient:
Plus d'amour, partant plus de joie.
Le lion tint conseil, et dit: «Mes chers amis,
Je...
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