Livret sur l’environnement

Pages: 233 (58227 mots) Publié le: 13 décembre 2010
Livret sur l’environnement

Fiches pédagogiques élaborées par le Comité de l’environnement de l’Académie des sciences à l’intention des enseignants du second degré.

Fiches thématiques -

Introduction Le changement climatique mondial L’air L’ozone stratosphérique Les énergies La biodiversité Les écosystèmes Les problèmes de l’eau Les risques naturels Les risques technologiques

Avril 2008 Introduction
Le nom commun environnement peut avoir diverses significations selon le contexte. Dans ce livret, on s’intéressera à l’environnement en tant que cadre de vie de l’homme. Les hommes tirent des milieux dans lesquels ils évoluent les ressources nécessaires à leur survie : l’air dont ils ne peuvent se passer pendant plus de quelques minutes, l’eau dont ils ne peuvent se passerpendant plus de quelques jours et la nourriture dont ils ne peuvent se passer pendant plus de quelques semaines. Les premiers êtres humains ont commencé à se nourrir de la cueillette et de la chasse. Puis, ils se sont mis à cultiver le sol, en y faisant croître les plantes qu’ils pouvaient consommer et, par-là même, ont commencé à modifier leur environnement en remplaçant la végétation naturelle pardes champs où poussent les plantes qu’ils ont choisies. L’élevage d’animaux remplaçant la chasse, ils ont été amenés à créer des prairies artificielles pour nourrir ces animaux. Auparavant, ils avaient acquis la maîtrise du feu pour se chauffer et faire cuire leurs aliments et pour cela avaient brûlé du bois pris dans les forêts, avant de faire appel aux combustibles fossiles : charbon, pétrole,gaz. La possibilité de disposer d’énergie à bon marché a joué un rôle essentiel dans le développement récent des techniques et est indispensable à la plupart des éléments de confort qui nous sont familiers : chauffage et climatisation des locaux, réfrigérateurs, machines à laver, moyens de télécommunications y compris Internet, utilisation de la toile mondiale, moyens de transport des personnes etdes marchandises, soins de santé. Pendant l’essentiel de l’histoire de l’humanité, l’homme s’est ingénié à se protéger de toutes les contraintes que lui imposait son environnement et à tirer le meilleur parti de ce dernier. La tâche n’est pas si aisée puisqu’il reste dans le monde au début du XXIe siècle plus de 800 millions d’êtres humains qui ne réussissent pas à se procurer une quantité denourriture suffisante pour ne pas souffrir de la faim. Les modifications apportées au cadre de vie étaient jadis, presque unanimement, considérées comme bénéfiques. Lorsqu’on asséchait les marais, tout le monde se réjouissait de voir diminuer les fièvres malignes qui décimaient les habitants. Aujourd’hui, la nécessité de préserver les zones humides fait l’objet d’un consensus grandissant. Il ne s’agitlà que d’un exemple : en effet, à cause de la croissance de la population mondiale qui est passée de 2,5 milliards en 1950 à plus de 6,5 milliards en 2007 et à cause du développement considérable des moyens techniques disponibles, l’emprise de l’homme sur la planète est devenue de plus en plus grande et il est désormais nécessaire de s’interroger sur les conséquences possibles de nos décisionsd’agir ou de ne pas agir quand la possibilité nous en est offerte. C’est pourquoi on associe souvent la notion d’environnement à celle de développement durable. Cette dernière expression désigne un concept qui, dans une perspective à long terme, consiste à assurer le développement et l’amélioration du bien-être des hommes, sans imposer aux milieux naturels des altérations dont pourraient pâtir lesgénérations ultérieures. Autrement dit, le concept cherche à concilier les dimensions du développement économique et social avec celles de l’environnement. Malgré la difficulté que présente sa mise en œuvre opérationnelle, ce concept constitue l’un des principes directeurs des conventions internationales en matière d’environnement. La charte de l’environnement est entrée dans la constitution...
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