Mécanismes du marché

Pages: 7 (1734 mots) Publié le: 1 mai 2011
Introduction
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Dans la fiche 1 sur les agents économiques et leurs relations, on a vu qu'une entreprise peut se définir comme une unité de production qui acquiert sur les marchés des facteurs de production qu'elle combine en vue de produire un bien ou d'offrir un service, que les principales fonctions économiques des ménages consistent à fournir des facteurs de production (capitalet travail) aux autres agents, et à utiliser leurs revenus pour la consommation ou l'épargne. La question que l'on peut alors légitimement se poser est : comment toutes ces opérations réalisées de manière indépendante par les différents agents sont elles finalement compatibles entre elles ? En réalité toutes ces opérations économiques des agents résidents dans l'économie nationale ne sontcompatibles entre elles que s'il existe des mécanismes qui assurent l'équilibre du marché du travail, du marché des biens et services et des marchés de capitaux.


1 Du fonctionnement théorique des marchés à la concurrence imparfaite
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Un marché est le lieu de rencontre entre une offre et une demande. Cette rencontre détermine une quantité échangée (de travail, de production, demonnaie, de titres) et un prix de vente (salaire, prix des biens, taux d'intérêt, cours boursier).


1.1 Fonctionnement théorique d'un marché concurrentiel
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Les lois de l'offre et de la demande ne peuvent véritablement fonctionner que sur un marché parfaitement concurrentiel. Un tel marché se caractérise par le fait qu'aucun agent particulier ne peut à lui seul influencer la fixationdes prix. Néanmoins le modèle du marché concurrentiel n'est raisonnable que si un certain nombre de conditions très strictes sont remplies.

Il est d'usage de donner une représentation graphique des lois de l'offre et de la demande, mais il faut d'abord rappeler que l'offre d'un bien est une fonction croissante de son prix, tandis que la demande d'un bien est une fonction décroissante de sonprix. On peut donc imaginer les quantités offertes par les producteurs pour différents prix et les quantités demandées par les consommateurs pour ces différents prix.

Sur un marché concurrentiel, le prix est librement négocié entre les offreurs et les demandeurs jusqu'au moment où l'offre est égale à la demande. P2 est ici le prix d'équilibre ou encore le prix de marché.

Le fonctionnement d'unmarché concurrentiel présente l'avantage d'éliminer automatiquement tout déséquilibre à la suite d'un choc quelconque affectant l'offre ou la demande. De plus les variations de prix jouent un rôle de signal pour l'affectation des facteurs de production aux différentes activités. Les producteurs sont incités à affecter plus de facteurs aux produits dont les prix montent et moins de facteurs pourceux dont les prix baissent.

Enfin, la concurrence et la flexibilité des prix tendent à abaisser les coûts moyens de production à long terme, ce dont le consommateur bénéficie. Et tous ces mécanismes peuvent en théorie s'appliquer à n'importe quel marché (marché du travail, marché monétaire….).

Néanmoins, les mécanismes d'ajustement automatique d'un marché parfaitement concurrentielsupposent que soient réunies plusieurs conditions très strictes : ce sont les conditions de la concurrence pure et parfaite. L'analyse économique a retenu cinq conditions nécessaires au jeu parfait de la concurrence :

•L'atomicité des agents qui implique l'existence d'un grand nombre d'offreurs et de demandeurs, tous de taille limitée par rapport à celle du marché, afin qu'aucun vendeur ou aucunacheteur ne représente un poids suffisant pour influencer les conditions du marché et notamment le prix d'équilibre.
•La libre entrée des offreurs et des demandeurs qui suppose l'absence de contraintes sur le marché qui les empêcherait d'y accéder. Cela exclut donc tout droit d'entrée et toute réglementation imposant des conditions préalables à l'exercice d'une activité.
•L'homogénéité des...
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