Machiavel-Le Prince

Pages: 137 (34191 mots) Publié le: 6 février 2014
Nicolas Machiavel

LE PRINCE
(1515)

CHAPITRE I
Combien il y a de sortes de
principautés, et par quels
moyens on peut les acquérir
Tous les États, toutes les dominations qui ont tenu et
tiennent encore les hommes sous leur empire, ont été et
sont ou des républiques ou des principautés.
Les principautés sont ou héréditaires ou nouvelles.
Les héréditaires sont celles qui ont étélongtemps
possédées par la famille de leur prince.
Les nouvelles, ou le sont tout à fait, comme Milan le fut
pour Francesco Sforza, ou elles sont comme des membres
ajoutés aux États héréditaires du prince qui les a
acquises ; et tel a été le royaume de Naples à l'égard du
roi d'Espagne.
D'ailleurs, les États acquis de cette manière étaient
accoutumés ou à vivre sous un prince ou à être libres:
l'acquisition en a été faite avec les armes d'autrui, ou par
celles de l'acquéreur lui-même, ou par la faveur de la

fortune, ou par l'ascendant de la vertu.

CHAPITRE II
Des principautés héréditaires
Je ne traiterai point ici des républiques, car j'en ai
parlé amplement ailleurs : je ne m'occuperai que des
principautés ; et, reprenant le fil des distinctions que je
viens d'établir,j'examinerai comment, dans ces diverses
hypothèses, les princes peuvent se conduire et se
maintenir.
Je dis donc que, pour les États héréditaires et façonnés
à l'obéissance envers la famille du prince, il y a bien moins
de difficultés à les maintenir que les États nouveaux : il
suffit au prince de ne point outrepasser les bornes posées
par ses ancêtres, et de temporiser avec lesévénements.
Aussi, ne fût-il doué que d'une capacité ordinaire, il saura
se maintenir sur le trône, à moins qu'une force irrésistible
et hors de toute prévoyance ne l'en renverse ; mais alors
même qu'il l'aura perdu, le moindre revers éprouvé par
l'usurpateur le lui fera aisément recouvrer. L'Italie nous
en offre un exemple dans le duc de Ferrare ; s'il a résisté,
en 1484, aux attaques des Vénitiens,et, en 1510, à celles
du pape Jules II, c'est uniquement parce que sa famille

était établie depuis longtemps dans son duché.
En effet, un prince héréditaire a bien moins de motifs
et se trouve bien moins dans la nécessité de déplaire à ses
sujets : il en est par cela même bien plus aimé ; et, à
moins que des vices extraordinaires ne le fassent haïr, ils
doivent naturellement lui êtreaffectionnés. D'ailleurs
dans l'ancienneté et dans la longue continuation d'une
puissance, la mémoire des précédentes innovations
s'efface ; les causes qui les avaient produites
s'évanouissent : il n'y a donc plus de ces sortes de pierres
d'attente qu'une révolution laisse toujours pour en
appuyer une seconde.

CHAPITRE III
Des principautés mixtes
C'est dans une principauté nouvelle quetoutes les
difficultés se rencontrent.
D'abord, si elle n'est pas entièrement nouvelle, mais
ajoutée comme un membre à une autre, en sorte qu'elles
forment ensemble un corps qu'on peut appeler mixte, il y
a une première source de changement dans une difficulté
naturelle inhérente à toutes les principautés nouvelles :
c'est que les hommes aiment à changer de maître dans
l'espoir d'améliorerleur sort ; que cette espérance leur
met les armes à la main contre le gouvernement actuel ;
mais qu'ensuite l'expérience leur fait voir qu'ils se sont
trompés et qu'ils n'ont fait qu'empirer leur situation :
conséquence inévitable d'une autre nécessité naturelle où
se trouve ordinairement le nouveau prince d'accabler ses
sujets, et par l'entretien de ses armées, et par une infinité
d'autrescharges qu'entraînent à leur suite les nouvelles
conquêtes.
La position de ce prince est telle que, d'une part, il a
pour ennemis tous ceux dont il a blessé les intérêts en

s'emparant de cette principauté ; et que, de l'autre, il ne
peut conserver l'amitié et la fidélité de ceux qui lui en ont
facilité l'entrée, soit par l'impuissance où il se trouve de les
satisfaire autant qu'ils...
Lire le document complet

Veuillez vous inscrire pour avoir accès au document.

Vous pouvez également trouver ces documents utiles

  • Le prince de machiavel
  • Machiavel, le prince
  • Le prince de machiavel
  • Le prince machiavel
  • Le prince. machiavel
  • Le prince de machiavel
  • Le prince machiavel
  • Le prince de machiavel

Devenez membre d'Etudier

Inscrivez-vous
c'est gratuit !