max weber

Pages: 18 (4456 mots) Publié le: 12 septembre 2014
Maurice Halbwachs

Max Weber : un homme, une œuvre
In: Annales d'histoire économique et sociale. 1e année, N. 1, 1929. pp. 81-88.

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Halbwachs Maurice. Max Weber : un homme, une œuvre. In: Annales d'histoire économique et sociale. 1e année, N. 1, 1929.
pp. 81-88.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0003-441X_1929_num_1_1_1043 s\

IV. — ÉCONOMISTES ET HISTORIENS
Max Weber : un homme, une œuvre. — L'auteur de la présente étu
de, se trouvant à Berlin en 1911, y rencontra Edouard Bernstein, revenu depuis
peu de temps d'Heidelberg, où Max Weber l'avait invité à faire quelques confé
rences devant ses étudiants. Il fut frappé de l'accent chaleureux avec lequel il
parlait de ce sociologue. « C'est une riche nature,disait-il, un homme à la fois
énergique et généreux, un esprit concentré, mais 'exceptionnellement ouvert,
en un mot, un tempérament.» C'est bien l'impression qu'on emporte du livre
très attachant où Mme Marianne Weber a fait revivre celui dont elle partagea
l'existence et qui l'associa à toutes ses préoccupations1. Carrière normale et
classique en apparence d'un professeur d'Universitéallemande. Vie qui
aurait été assez unie, sans une longue maladie, la retraite bien avant l'âge,
la guerre, et une mort prématurée. Si l'on s'en tenait aux articles de revue,
cours et livres qui en marquent les étapes, on ne se ferait pas une juste idée
de ce qu'a été Max Weber, et de l'action qu'il a exercée. Cette œuvre scien
tifique ne représente en effet qu'un aspect de sa personnalité. Ilfut orateur,
et se dépensa en conférences et en discours. Il fut journaliste, et poursuivit
plus d'une polémique. Tous les événements de la vie politique allemande,
depuis le Kulturkampf et les lois d'exception jusqu'à la guerre, la défaite et
la révolution, ont été l'occasion pour lui de prendre parti, et d'agir sur ceux
qu'il pouvait atteindre. D'autre part il n'a été étranger à aucune desmanif
estations
de la vie moderne : démocrate et libéral, mais non socialiste, fémi
niste, mais non « érotiste » ni freudien, comme tant de contemporains cultivés
de son pays, il fut lié personnellement avec le grand poète Stefan Georg, et
il avait entrepris d'écrire une sociologie de la musique. Weber n'était pas un
sociologue de cabinet. On peut dire que partout où il a aperçu des hommesrassemblés autour d'une œuvre ou d'une idée, il est allé se mêler à leur groupe.
Du reste, il donnait aux autres plus encore qu'il n'en recevait. Les Allemands
passent pour être un peu lents et difficiles à mouvoir. Ils ont besoin qu'un
ferment soulève leur masse. Max Weber était allemand, [trbs allemand3,
mais le levain était en luiL'œuvre de Max Weber est très dispersée. Il a écrit surtout desarticles
(aussi longs, d'ailleurs, que des livres) dans des revues, de grands manuels,
des encyclopédies. C'est seulement après sa mort que la plupart de ses études
ont été réunies dans des publications posthumes. L'objet de cette notice est
de replacer ses études, articles, etc., et ces publications aussi, à leur date, d'en
rappeler la succession, et d'indiquer où elles ont paru. Lesévénements de sa
vie ne seront mentionnés qu'en vue de servir de cadre chronologique pour
l'exposé de ses travaux.
Max Weber est né à Erfurt en 1864, d'un père magistrat, qui fut ensuite
1. Marianne Weber, Max Webzr, ein Lebensbild, vi-779 p., Tubingen, 1926.
2i II était allemand. Cependant, par sa grand-mère maternelle, qui s'appelait Emilie
Souchay, il descendait d'une famille française dehuguenots d'Orléans, réfugiés en All
emagne au xvne siècle.
ANN. D'HISTOIRE. — lre ANNÉE.
6

82

ANNALES D'HISTOIRE ÉCONOMIQUE ET SOCIALE

député national-libéral au Landtag, et conseiller municipal de Berlin. La
famille Weber appartenait depuis plusieurs générations au patriciát mar
chand.
Il suivit les cours de l'Université d'Heidelberg, puis de Berlin. C'était
l'époque où la jeunesse...
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