Morris weitz

Pages: 26 (6387 mots) Publié le: 23 février 2011
LE RÔLE DE LA THÉORIE EN ESTHÉTIQUE
par Morris Weitz

La théorie a été au centre de l’esthétique et continue de préoccuper
la philosophie de l’art. Son principal souci avoué demeure la
détermination de la nature de l’art, une détermination qui soit formulable
en une définition de l’art. Elle conçoit la définition comme l’énoncé des
propriétés nécessaires et suffisantes de ce qui est défini; et cet énoncé
vise a etre une affirmation vraie ou fausse quant a l’essence de l’art, a ce
qui le caractérise et le distingue de toute autre chose. Toutes les grandes
théories de l’art — Formalisme, Volontarisme, Emotivisme,
Intellectualisme, Intuitionnisme, Organicisme — convergent dans la
tentative d’énoncer les propriétés déterminantes de l’art. Chacune
prétend etre la vraie théoriepour avoir formulé correctement en une
définition réelle la nature de l’art ; et chacune prétend que les autres sont
fausses pour avoir négligé l’une ou l’autre propriété nécessaire ou
suffisante. De nombreux théoriciens soutiennent que leur entreprise n’est
pas un simple exercice intellectuel, mais une nécessité absolue pour
toute compréhension de l’art et pour notre juste évaluation decelui-ci. A
moins de savoir ce qu’est l’art, disent-ils, ce que sont ses propriétés
nécessaires et suffisantes, nous ne pouvons pas y réagir adéquatement, ni
dire pourquoi une oeuvre est bonne ou meilleure qu’une autre. Ainsi la
théorie esthétique a-t-elle de l’importance non pas seulement en ellememe
mais pour les fondements tant de l’appréciation que de la critique.
Les philosophes, lescritiques et meme les artistes qui ont écrit sur l’art,
s’accordent a penser que ce qui est premier en esthétique, c’est la théorie
de la nature de l’art.
La théorie esthétique, au sens d’une définition vraie ou d’un
ensemble de propriétés nécessaires et suffisantes de l’art, est-elle
possible ? L’histoire de l’esthétique, a elle seule, devrait ici nous arreter.
Car, en dépit du grand nombre dethéories, nous ne semblons pas plus
pres du but aujourd’hui qu’on ne l’était au temps de Platon. Si chaque
époque, chaque mouvement artistique, chaque philosophie de l’art,
tentent toujours a nouveau d’asseoir l’idéal énoncé, c’est seulement pour
que leur succede une théorie nouvelle ou révisée, enracinée, pour une
part au moins, dans le rejet des précédentes. Meme aujourd’hui, presque
tous ceuxqui sont intéressés par les questions d’esthétique sont encore
profondément attachés a l’espoir que la théorie correcte de l’art va voir
le jour. Il suffit d’examiner

28 PHILOSOPHIE ANALYTIQUE ET ESTHÉTIQUE
les innombrables nouveaux livres sur l’art qui proposent de nouvelles
définitions ou, dans notre propre pays en particulier*, les manuels et les
anthologies élémentaires, pourreconnaître combien est forte la priorité
accordée a la théorie de l’art.
Dans le présent essai, je veux plaider pour le rejet de ce probleme.
Je veux montrer que la théorie — dans le sens classique invoqué — ne
verra jamais le jour en esthétique et que nous ferions bien mieux, en tant
que philosophes, de substituer a la question : « Quelle est la nature de
l’art ? » d’autres questions, auxquelles lesréponses nous procureront
toute la compréhension des arts a laquelle on puisse atteindre. J’entends
montrer que les défauts des théories n’ont pas pour principal motif
quelque difficulté légitime, comme par exemple la grande complexité de
l’art, qui pourrait etre palliée par le progres de l’enquete et de la
recherche. Leurs défauts de base résident, bien plutôt, dans une
conceptionfondamentalement fausse de l’art. En pensant qu’une théorie
correcte est possible, la théorie esthétique — toute entiere — est erronée
dans son principe parce qu’elle mésinterprete radicalement la logique du
concept d’art. Sa these principale : que l’« art » est susceptible d’une
définition réelle ou de quelque genre de définition vraie, est fausse. Sa
tentative de découvrir les propriétés...
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