Niger et septime sévère

3432 mots 14 pages
Introduction

Une période délicate s’ouvre pour le monde romain suite à la mort de l’empereur romain Commode (180-192) en 192. Il faut que lui succède un homme qui puisse être reconnu par le Sénat, l’armée mais aussi le peuple romain. Le document qui nous est proposé à l’étude est extrait de l’ouvrage Histoire des empereurs romains. L’auteur de ce texte est Hérodien, historien romain d’expression grecque, né vers 170 en Syrie et mort en 240. Fonctionnaire à Rome il écrit avant tout sur l’histoire des empereurs. Son ouvrage renferme dans un espace de soixante années, 17 empereurs (de Commode à Gordien III en passant par Septime Sévère ou Héliogabale c'est-à-dire de 180 à 244). Hérodien est très attaché à la culture grecque et semble écrire pour un public hellénophone (c'est-à-dire qui parle grec). Il est un témoin oculaire des éléments qu’il relate. Dans ses ouvrages, Hérodien témoigne de préjugés très forts envers les soldats de l’armée romaine.
L’ouvrage est paru en 1990, mais rien ne nous permet de dater avec certitude l’écriture d’origine. Après la mort de Commode, les conjurés choisissent Pertinax, qui, bien que fils d’affranchis, a réalisé une carrière brillante, notamment en devenant général de Marc-Aurèle. Il est protégé et favorisé par des hommes hauts placés. Mais sa politique gêne car il dénonce la corruption de l’administration et s’attaque aux pouvoirs des prétoriens. Ces derniers forment un complot et assassinent Pertinax en mars 193. Ils proclament Didius Julianus empereur. Mais, dans les provinces de l’empire, les troupes choisissent leur propre gouverneur pour succéder au défunt : Septime Sévère est celui du Danube (9 avril 193), Pescenius Niger celui de l’Orient et Clodius Albinus celui de la Bretagne. Chacun pensent avoir de bonnes raisons pour se faire reconnaître par l’ensemble du monde romain.
Dès lors, ces hommes ne cesseront de s’affronter pour obtenir la légitimation complète de leur pouvoir.

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