notion de democratie

Pages: 51 (12512 mots) Publié le: 11 septembre 2014
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Chap. 1 LES PROGRES SCIENTIFIQUES ET TECHNIQUES ET LEURS
CONSEQUENCES ECONOMIQUES ET SOCIALES
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Décrire brièvement la situation socioéconomique et démographique qui prévalait en
Europe avant les avancées scientifiques et techniques et les révolutions qui s’en
suivirent.
Présenter les principaux progrès réalisés au XVIIIe et XIXe siècles ainsi que les
éléments quiont participé à leur réalisation.
Présenter l’impact de ces progrès sur les domaines économique, social et
démographique.
INTRODUCTION

Pour mieux percevoir les transformations qu’a connues le monde dès le XVIIIe siècle, il
convient de faire un aperçu de la société avant ces transformations.
De la fin du Moyen Âge1 au XVIIIe siècle, la société est largement féodale2 et presque
exclusivementagricole. À l’exception de certaines régions, comme les Flandres, l’agriculture
est encore peu productive et marquée par l’archaïsme féodal. La pratique de l’assolement
triennal reste la règle et les champs sont exploités de façon collective, l’absence de clôtures
permettant le mouvement du bétail d’un terrain à l’autre. L’Europe connait plusieurs phases
de croissance démographique et deprospérité économique qui sont toujours entrecoupées par
des crises profondes : épidémies, guerres et disettes. La mortalité infantile est élevée,
l’alimentation est essentiellement à base de céréales. L’hygiène reste désastreuse : les
carences sont attestées par des déformations et autres marqueurs d’innombrables maladies
relevées sur les squelettes de l’époque. L’usine, au sens moderne, estinexistante. Les
manufactures établies par le pouvoir royal, en France notamment, (voir l’exemple de
Villeneuvette) restent une activité d’exception. Ce visage peu reluisant de la société va
changer à partir du XVIIIe siècle à la suite d’importants progrès scientifiques et techniques et
de la Révolution industrielle qui s’ensuivit.
I- REVOLUTIONS SCIENTIFIQUES ET PROGRES TECHNIQUES (XVI-XVIIIE)
LaRenaissance3, bien que n'étant pas nulle en apports scientifiques, est restée sur une vision
du monde ancienne, caractérisée par une pensée théologique et une physique qualitative. Ce
1

Moyen Âge, période de l’histoire européenne s’étendant de 476, date de la chute de l’Empire romain
d’Occident, au XVe siècle
2
Qui appartient au régime de la féodalité. Le mot féodalité qualifie le systèmepolitique, économique et social
progressivement mis en place à partir de la fin du Xe siècle en Europe. Symbolisée par la concession d’une terre,
la féodalité s’oppose au féodalisme, que Karl Marx définit comme un mode de production lié à un système de
domination sociale, utilisant l’esclavagisme et le capitalisme.
3
Période de l’histoire européenne, au cours de laquelle s’est manifesté unintérêt renouvelé pour les arts et la
culture de l’Antiquité.
La Renaissance a débuté dans l’Italie du XIVe siècle et s’est étendue à l’Europe occidentale au XVIe siècle.
Durant cette période, la société féodale morcelée du Moyen Âge, avec son économie agricole et sa vie
intellectuelle et culturelle dominée par l’Église, s’est transformée en une société de plus en plus subordonnée à
desinstitutions politiques centralisées, avec une économie urbaine et commerciale, et un patronage laïque de
l’enseignement, des arts et de la musique.

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n'est qu'au XVIIe siècle, avec de brillants esprits comme Galilée, Descartes ou Newton, que
l'on assiste à la véritable naissance de la science moderne. Ces savants mettent au point la
méthode expérimentale et insistent sur le rôlefondamental des mathématiques. De véritables
révolutions scientifiques ont lieu notamment en astronomie, physique, chimie ou biologie.
Parallèlement, la technique fait des progrès significatifs qui permettront de faire éclore la
révolution industrielle à la fin du XVIIIe siècle. La civilisation technique et scientifique des
XIXe et XXe siècles pourra solidement s'édifier sur les bases posées...
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