Parfum

1402 mots 6 pages
L'HISTOIRE DU PARFUM

Le mot parfum est un dérivé du mot latin « parfumare » qui signifie « à travers la fumée ». Il a pris son sens actuel tardivement, en 1528, car il a d'abord évoqué des substances odorifiantes qui se brûlaient.

1. De l'antiquité au Moyen Age...

L'usage et le commerce du parfum sont connus dès l'époque des Sumériens comme le montrent de nombreuses tablettes cunéiformes. Dans les civilisations antiques, de l'Egypte à la Grèce, il 'n'existe' pas en tant que tel ; il est strictement réservé au culte des Dieux.

Son usage se répend par la suite. Il sert ensuite à la science médicale notamment pour soigner la peau. Il prend aussi une valeur esthétique, car il permet la coquetterie des femmes et devient un élément essentiel dans le jeu de la séduction. Il devient indissociable dans la vie de tous les jours, les Egyptiens le considèrent comme un facteur important dans l'hygiéne. Le parfum est utilisé sous diverses formes : onguent, baume, pommade, encens, eau et huile parfumée. La plus grande partie des essences est importé d'Inde : pin, myrte, cinnamome, cèdre.. Au Moyen-Age, en Occident la religion désaprouve l'utilisation du parfum ; il est alors réservé à une élite, la bonne société. C'est vers 1212, avec le développement de l'hygiène dans toutes les classes sociales, il est utilisé comme médicament, grâce aux fumigations, herbes aromatiques et « boites à senteurs » que l’on remplissait d’épices ou de poudres odorantes. C'est aux gantiers qu'est attribué le commerce du parfum puisqu'ils s'en servent quotidiennement pour assouplir et parfumer les peaux. Malgré l'interdiction de pouvoir s'appeler "parfumeur", ils finiront par pouvoir prendre le titre de "gantier-parfumeur".

A cette époque, ce sont les Arabes qui deviennent experts en la matière. Ils améliorent les processus techniques de distillation ( = La distillation est un procédé de séparation de mélange de substances liquides dont les températures d'ébullition sont

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