Peut-on concilier croissance économique et développement durable ?

Pages: 5 (1076 mots) Publié le: 8 mai 2010
Les impacts négatifs de la croissance économique ne cessent d'être dénoncés : changement climatique, perte de la biodiversité, montée du niveau de la mer ... Les conséquences néfastes de l'augmentation des richesses produites sont nombreuses, et présentent un coût élevé. Pourtant les besoins les plus fondamentaux (se nourrir, se soigner, se loger, s'éduquer ...) ne sont pas couverts dans nombrede pays pauvres.
Il semble donc que notre modèle de croissance productiviste, basé sur une consommation toujours plus grande de ressources naturelles et sur une pollution toujours plus importante, ne permette pas un développement conciliant la satisfaction des besoins des générations présentes et la satisfaction des besoins des générations à venir.

On peut alors s'interroger : peut-on permettreà la fois une diminution de la pauvreté et des inégalités et la préservation des ressources naturelles afin de pouvoir satisfaire de manière durable les besoins humains de l'ensemble de la planète ? En d'autres termes, peut-on concilier croissance économique et développement durable ?

Si l'augmentation des quantités produites engendre souvent une détérioration de l'environnement et ne permetpas la réduction des inégalités (I), la prise en compte de facteurs environnementaux dans le processus de production pourrait permettre une croissance économique favorable au développement durable (II).

I – La croissance actuelle va à l'encontre du développement durable

La croissance économique est jusqu'à présent allée à l'encontre du développement durable : elle engendre en effet unedestruction des ressources naturelles (A) et elle n'a pas permis la baisse des inégalités et le développement économique d'un grand nombre de pays (B).

A. Le coût de la croissance économique se révèle lourd sur le plan environnemental

• L'épuisement des ressources naturelles. Hausse de la production = augmentation de l'utilisation des ressources non-renouvelables et renouvelables. Exemple desénergies fossiles, de la déforestation ou de la sur-pêche (qui touche principalement des pays en voie de développement).
• La croissance des PED se traduit par une augmentation importante de la consommation et de la pollution.
• Les externalités négatives, comme la pollution, ne sont pas prises en compte par le système de marché. Ces externalités augmentent avec les quantités produites. Or lesmécanismes de marché ne permettent pas une diminution des activités polluantes, car les entreprises n'en supportent pas directement le coût.

B. Le développement n'a pas partout accompagné la croissance économique

• Des inégalités importantes au niveau mondial. L'écart entre les pays riches et les pays pauvres ne se réduit pas malgré la forte croissance mondiale qui a suivi la Seconde guerremondiale. Les pays riches possèdent une avance technologique importante par rapport aux PED, d'autant plus qu'ils protègent leur propriété intellectuelle. Une part importante de la population n'a pas accès à l'eau
potable, à des soins ou à l'éducation, et souffre de malnutrition. Pourtant le niveau de vie élevé des PDEM n'empêche pas la pauvreté de certaines parties de la population.
• Des inégalitéscroissantes dans les pays en voie de développement qui entravent le développement durable. La croissance forte que connaissent certains PED comme le Brésil ou la Chine s'accompagne d'un exode rural massif, et d'une urbanisation non-maîtrisée qui pénalise le développement de long terme, en créant des déséquilibres sociaux (inégalités, violences), et des
atteintes graves à l'environnement. Lesinégalités sont très fortes dans ces pays, ce qui rend difficile la satisfaction des besoins fondamentaux des populations.

La croissance économique, basée sur un modèle productiviste, a permis au long du XIXème et du XXème siècle d'améliorer considérablement le niveau de vie des pays occidentaux. Mais cela s'est payé au prix fort par des atteintes graves à l'environnement. Les inégalités de...
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