Plaidoyer de périclès pour la guerre

Pages: 11 (2693 mots) Publié le: 19 mars 2013
Thucydide est un historien grec du V ème siècle avant J.-C. né en 465, il est athénien d’origine et contemporain des évènements. Il est né à l’époque où les Perses sont refoulés en dehors du territoire grec et vaincu par les cités grecques. Il est élève des Sophistes (philosophes, intellectuels grec…) et devient plus tard Stratège en 424 (magistrat élu à l’année afin d’exercer le commandementde l’armée dans certaines cités). Il fut le témoin de l’évolution de la démocratie athénienne et de la naissance de la civilisation classique (lors de l’âge d’Or d’Athènes). C’est aussi un contemporain de Socrate, Euripide, Sophocle et assiste par conséquent à l’âge d’Or avec l’art grec, les penseurs de son époque (Parménide, Leucippe..) . Il tombe malade de la peste en 430 à Athènes. Victimed’ostracisme (exil en dehors d’Athènes), il doit s’exiler pour 20 ans en Thrace avant de mourir à Athènes en 404, dans des circonstances restées jusqu’à aujourd’hui inconnues. Mais son nom est resté célèbre notamment grâce à son œuvre unique sur la guerre entre Athènes et Lacédémone, intitulée : «Histoire de la guerre du Péloponnèse ». Cette guerre débute en 431 et va se terminer en l’année 404 par lavictoire de la cité de Lacédémone. Grâce à ses talents, Thucydide est resté l’un des personnages qui a permis à la démocratie de s’épanouir. De son époque, un autre personnage tout aussi connu apparait dans l’Histoire du monde grec, il se prénomme Périclès. Il est né en 494 avant J.-C. à Athènes. Il porte le titre de Périclès, fils de Xanthippe du dème de Cholarges. (dème : circonscriptionadministrative.). Entre 443 et 429, la vie politique athénienne est marquée par la gouvernance de Périclès qui est réélu à la charge la plus haute de la cité, celle de Stratège. Le Stratège jouit d’un accès direct aux séances du Conseil, là où s’élaborent les projets législatifs soumis à l’assemblée du peuple. (il sera stratège plusieurs fois) Périclès va être rapidement confronté à un conflit majeur del’Histoire athénienne, la Guerre du Péloponnèse, qui tire son nom de la péninsule de la cité de Lacédémone, une guerre qui engage les Alliés de Sparte et la ville en elle-même contre la cité d’Athènes et ses alliés. Toutefois, Périclès connait la cité d’Athènes et sait, quels moyens elle peut mobiliser en cas de conflit. Ainsi, il tente de résoudre la problématique posée par la cité de Lacédémoneavec ces revendications, jugées trop imposantes par Athènes. A la veille de la guerre, de nombreux orateurs comme Périclès font un discours lors de l’assemblée réunie par Athènes à propos des revendications. Périclès s’affirme comme le Grand représentant de la cité et décide lui-même des décisions à adopter. Par conséquent, il semble important d’analyser les prémices de la guerre en étudiant lepersonnage de Périclès à travers son discours tiré des extraits 140-145 du Livre I. Puis, d’y étudier les marques prédictives d’une guerre sans fin.

I/ Le personnage de Périclès
A- Un pouvoir de persuasion
En effet, Périclès possède un pouvoir important de persuasion puisqu’il reste maître de ses décisions. Il a la ferme intention de ne pas céder aux mauvaises revendications desPéloponnésiens. Le prestige qu’il possède auprès de la population athénienne lui assure une bonne popularité et donc un peuple séduit et enclin à se soumettre aux décisions que va prendre le Stratège. Lorsqu’il entame le début de son plaidoyer (discours en faveur d’une idée ou d’un système), je cite : « Je persiste à penser, Athéniens, qu’il ne faut pas céder aux Péloponnésiens ». Cette simple phrase deprologue veut tout dire. En effet, il ré exprime un point de vue qui n’a pas changé depuis les premières confrontations avec les cités voisines comme Corinthe quelques années auparavant. De même, on en reparlera mais Périclès reste le citoyen le plus considérable d’Athènes, supérieur à tous dans la parole comme dans l’action. De même, il n’hésite pas à discréditer l’adversaire lacédémoniens en...
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