Portugal

Pages: 5 (1069 mots) Publié le: 20 mars 2013
Geneviève Bouchon

S. Subrahmanyam : The Portuguese Empire in Asia 1500-1700. A Political and Economic History
In: Bulletin de l'Ecole française d'Extrême-Orient. Tome 83, 1996. pp. 389-390.

Citer ce document / Cite this document : Bouchon Geneviève. S. Subrahmanyam : The Portuguese Empire in Asia 1500-1700. A Political and Economic History. In: Bulletin de l'Ecole françaised'Extrême-Orient. Tome 83, 1996. pp. 389-390. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/befeo_0336-1519_1996_num_83_1_2441

Comptes rendus

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Rati pour l'épouse de Kâma, *trishoda pour tridosa, et le *ninuri inventé pour le Phyllantus niruri qui soigne la jaunisse comme la vérole ! François GROS

S. SUBRAHMANYAM.-T/ie Portuguese Empire in Asia 1500-1700, a Political and Economie History,Londres./New York, Longmans, 1993, 299 p., glossaire, index, cartes. L'expansion portugaise en Asie a longtemps été délaissée, elle n'occupe que quelques pages dans la plupart des grandes collections historiques. Sous l'impulsion des séminaires internationaux d'histoire indo-portugaise qui se réunissent régulièrement depuis 1978, bon nombre d'études novatrices lui ont été consacrées, mais aucunouvrage d'ensemble n'a été à la hauteur de l'entreprise. Sanjay Subrahmanyam lui donne enfin toute sa dimension dans un livre où la richesse des informations le dispute à celle des idées. Scrupuleusement mise à jour, cette histoire se déploie sur une vaste perspective dans l'espace et le temps — des Flandres au Japon, et du XVe au XVIIe siècle. Dès l'introduction, l'auteur tente de libérerl'histoire de ses mythes — la légende dorée et la légende noire. Il ne s'agit pas de « refaire les guerres coloniales » mais de reconsidérer l'expansion portugaise dans le contexte de l'Asie et de l'Europe, l'auteur, se place ainsi dans la ligne de recherche suivie depuis quelque trente ans par Jean Aubin, Luis Filipe Thomaz et moi-même. Le décor est planté par une étude géopolitique de l'Asie et de sesconfins à la fin du XVe siècle. La circulation des élites, notamment celles venues d'Iran et de Chine, jouera un rôle déterminant dans l'évolution socio-économique. Par une étude comparative des empires asiatiques, l'auteur démontre que les Portugais n'ont pas fait irruption dans un Orient immuable, mais dans un monde en constante évolution. À l 'Extrême-Occident, Sanjay Subrahmanyam présente lePortugal médiéval par une pertinente synthèse des recherches les plus récentes. Il faut connaître les structures sociales originales de ce petit pays, sa lutte séculaire contre l'islam, les factions de la noblesse et la tradition corsaire pour comprendre les motivations qui l'entraînent outre-mer. Ainsi l'initiative de la « découverte » de l'Inde exprime un double dessein : la création d'un empirechrétien oriental et la mainmise sur le commerce des épices, ce qui implique l'élimination des musulmans. Selon les époques, un projet sera favorisé plutôt que l'autre. L'alternance de ces courants déterminera les orientations de la politique d'expansion. Ces deux chapitres d'exposition sont essentiels, car tout au long de l'ouvrage, Sanjay Subrahmanyam suivra, cette même démarche, attentif auxmutations de l'Occident comme à celles de l'Orient et prompt à en mesurer les conséquences sur les comportements des Portugais et de leurs interlocuteurs asiatiques. Ainsi pouvons-nous porter un regard nouveau sur les premières expériences, depuis le décevant périple de Vasco de Gama jusqu'aux conquêtes fulgurantes ď Albuquerque, qui en six ans (1509-1515) donnera au Portugal les points-clés d'Ormuz,Goa et Malacca. Au cours des années suivantes, l'expansion se développera vers l'Extrême-Orient jusqu'à Canton et Nagasaki. L'« Estado da India » s'affirme au gré des conflits ou des accommodements avec les pouvoirs locaux. Loin d'être un empire territorial, c'est un réseau maritime immense, basé sur quelques points d'appui autour de l'Océan Indien et de la mer de Chine. En Inde même,

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