Quelle place pour l’afrique dans la mondialisation ?

Pages: 19 (4510 mots) Publié le: 27 décembre 2012
Quelle place pour l’Afrique dans la mondialisation ?

L’Afrique Sub-Saharienne est aujourd’hui la région du monde où l’extrême pauvreté est la
plus répandue en même temps qu’elle y persiste de manière tenace. A l’horizon 2015, la
région n’atteindra pas la plupart des Objectifs du Millénaire pour le Développement onusiens,
malgré le regain de mobilisation de l’aide internationale. A mesureque son poids
démographique s’accroît, la divergence de l’Afrique constitue le principal frein à la réduction
des inégalités mondiales permise par le décollage économique de la Chine et les bonnes
performances du sous-continent indien. Comme l’écrivait René Dumont il y a cinquante ans,
l’Afrique Noire est en effet mal partie [Dumont, 1962]. Ce mauvais départ peut sans doute
être attribué àdiverses contraintes naturelles, et à d’autres contraintes géographiques qui
résultent de l’histoire comme la balkanisation du continent et l’enclavement de nombreux
pays. Cependant, il réside aussi dans les institutions qui se sont greffées sur ces contraintes.
On admet aujourd’hui que ces institutions ne peuvent être transformées par un coup de
baguette magique, quelle que soit la formuleutilisée : aide extérieure en capital, politiques de
libéralisation économique, modifications des règles juridiques, etc. Tandis que certains
prédisent la désintégration violente d’Etats postcoloniaux perçus comme artificiels, d’autres
parient sur une révolution démocratique s’appuyant sur de nouvelles générations plus
instruites, plus urbaines et plus ouvertes sur l’extérieur, notamment via lesmigrations.
Depuis 2003, la croissance économique connaît une réelle embellie, tout d’abord grâce à
une croissance mondiale exceptionnelle qui tire la demande et les cours des matières
premières exportées, mais aussi grâce à de nouveaux investissements privés dans les secteurs
d’extraction, un surcroît d’aide et une bonne pluviométrie. Tous les observateurs s’accordent
bien évidemment poursouhaiter que les suppléments de recettes obtenus ne soient pas
dilapidés comme par le passé, et que la malédiction des ressources naturelles soit exorcisée.
Le Fonds Monétaire International veut croire que les programmes d’ajustement structurel des
années 1980 et 1990 permettent aujourd’hui aux pays de mieux gérer leur stabilité
macroéconomique et l’efficacité de leurs investissements. On manquesingulièrement de recul
et d’éléments d’information pour apprécier dans le détail ces évolutions actuelles. On
s’attache ici à expliquer quelles sont les sources de long terme du retard persistant de
l’Afrique. On pourra alors s’interroger sur la portée de certains changements récents.
L’histoire longue de la faim, de la maladie et de la guerre
L’Afrique demeure associée aux pires fléaux del’humanité que sont la faim, la maladie et
la guerre. Ces fléaux ont marqué le passé du continent et assombrissent encore ses
perspectives, dans les contextes contemporains du changement climatique, du SIDA, et de la
démocratisation.
Le sous-continent qui aurait vu apparaître l’homo sapiens a été séparé de la Méditerranée
depuis au moins quatre milliers d’années, du fait de la désertification duSahara. De ce fait, il
n’a accédé que tardivement aux grandes innovations des âges du bronze et du cuivre,
notamment l’écriture. Par ailleurs, contrairement à l’ancien monde, son orientation nord-sud a
été défavorable à la diffusion des techniques agricoles, de même que l’absence d’animaux de

IRD, DIAL, Paris2
trait domesticables [Diamond, 1997]. L’Afrique précoloniale ne connaissait nila roue, ni
l’araire, ni la charrue. Elle fut donc privée des gains de productivité permis par la traction
animale, l’énergie hydraulique ou éolienne, et les techniques d’irrigation élaborées. Ces
handicaps technologiques limitaient les possibilités de gestion de sols tropicaux peu fertiles.
En conséquence, au début de l’expansion coloniale européenne l’Afrique partageait avec
l’Amérique...
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