Reproductibilité technique

Pages: 25 (6052 mots) Publié le: 31 janvier 2011
L'OEUVRE D'ART ET LA REPRODUCTIBILITÉ TECHNIQUE

Edouard Aujaleu Lycée Clémenceau et IUFM Montpellier

« Sous le règne du principe de rendement, l'art oppose aux institutions répressives l'image de l'homme en tant que sujet libre ; mais dans les conditions de l'aliénation, l'art ne peut présenter cette image de la liberté que comme négation de l'aliénation. »1

Les capacités dereproductibilité technique de l'ère industrielle ont bouleversé à la fois notre perception des oeuvres du passé et les processus mêmes de la création artistique. On peut s'en inquiéter et regretter qu'un tableau de Vermeer serve à vendre des produits laitiers et qu'un fragment de la Flûte enchantée contribue à la promotion d'un quelconque détergent. N'ayant rien à envier aux grandes surfaces de laconsommation de masse, les rétrospectives médiatisées proposent aux chalands des produits dérivés, faute de rendre possible l'acquisition des oeuvres. A cette morosité conservatrice, on opposera l'enthousiasme inconditionnel des thuriféraires des nouvelles techniques pour qui la moindre production d'ordinateur est un événement inouï. Au risque de la technique, l'art perd-il son sens ? Les voies de larégression dans l'abêtissement des masses et celles du surgissement de potentiels de liberté sont-elles clairement distinctes ? Entre l'art consommable et l'art « autonome », y a-t-il une antinomie irréductible ? Le débat théorique engagé dans les années 30 entre Walter Benjamin et Théodor Adorno, sur la question de l'art à l'âge technique, peut nous fournir des éléments de réponse. L'oeuvre d'art à l'èrede sa reproductibilité technique Dans cet essai de 1936, sous l'influence de B. Brecht, la perspective de Benjamin se veut clairement marxisante. Toutefois, il ne s'agit plus simplement d'analyser le mode de production capitaliste mais les transformations des domaines culturels. Son objet peut être formulé ainsi : quelles thèses peut-on émettre sur les « tendances évolutives de l'art dans lesconditions présentes de la production »2 ? Fidèle à l'esprit d'une pensée critique, voire militante, Benjamin tient à la valeur combative d'une telle réflexion. Sa prétention n'est pas d'énoncer ce que doit être l'art prolétarien dans une société sans classe, mais de construire une théorie de l'art dont les concepts soient utilisables pour « formuler des exigences révolutionnaires dans la politiquede l'art ».3 Les concepts de l'ancienne théorie esthétique : la
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Th. Adorno, Die gegängelte Musik, Der Monat V, p. 182. W. Benjamin, L'ceuvre d'art à l'ère de sa reproductibilité technique, trad. M. de Gandillac, in Essais 2, Denoël/Gonthier, 1971, p. 88. 3 Idem.

création, le génie, la valeur d'éternité, le mystère, sont totalement récusés, car il n'est pas question de constituer unsystème d'évaluation esthétique des oeuvres d'art, mais d'élaborer une théorie politique de l'art. La reproductibilité technique Pour Benjamin, la « reproductibilité technique » est le concept clé d'une compréhension de l'art moderne. De la fonte des bronzes antiques à la lithographie, en passant par les diverses formes de gravures et l'imprimerie, l’histoire de l'art est jalonnée par le développementde la reproduction. Mais, la modernité voit s'accomplir une double rupture : la lithographie fait entrer l'image dans l'actualité quotidienne des journaux et la photographie décharge la main de la tâche artistique au profit de « l'oeil fixé sur l'objectif ». La technique introduit à la fois une transformation de notre regard et un changement de notre rapport au temps. A l'éternité, elle substituel'actualité, à la durée, l’instant ; le rythme accéléré de la reproduction des images, que le cinéma ne fait qu'amplifier, suit la cadence des paroles. Si l'image traditionnelle se caractérisait par l'unicité et la durée, la reproduction est fugacité et répétition. Le phénomène de reproductibilité prend un double sens : les techniques de reproduction modifient la réception des oeuvres du...
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